El señor Assaf Baruch, Director de Plasan Security & Defence Brazil
El señor Assaf Baruch, Director de Plasan Security & Defence Brazil

www.fuerzasmilitares.org (22DIC2015).- En el marco de la Feria Internacional de Defensa y Seguridad Expodefensa 2015, en Bogotá, el señor Assaf Baruch nos concedió una entrevista para hablar del vehículo blindado Sand Cat, producido por Plasan, y en uso por el Ejército y la Policía Nacional de Colombia.

Señala el señor Baruch que Plasan es líder mundial en tecnologías de blindaje, que ya tiene 30.000 vehículos vendidos, y que en particular del Sand Cat se han vendido unas 700 unidades que operan en 20 países del mundo. El Ejército de México, por ejemplo, tiene 250 unidades en servicio. Los vehículos ya han sido probados en combate, han sido impactados por munición de 7,62 mm y 12,7 mm, sin sufrir mayores daños.

El Sand Cat posee un blindaje nivel IV+. Dando cobertura a todas las amenazas presentes en los teatros donde operan, contando también con protección antiminas. Todo en el Sand Cat está pensado para que sus tripulaciones sobrevivan.

Cuenta el señor Baruch que uno de los Sand Cat del Ejército Nacional de Colombia, sufrió un accidente serio, en el que cayó cerca de 30 metros, y sin embargo todos sus tripulantes sobrevivieron.

Hasta el momento Colombia solo ha adquirido 13 vehículos, sin embargo Plasan confía en que una positiva experiencia operativa del Ejército Nacional y la Policía con los vehículos, conducirá a nuevas adquisiciones. Plasan ofrece ahora un nuevo modelo que incorpora novedades, como por ejemplo la mejora de la capacidad de maniobra, un computador para la integración de tecnología, y mucha vida útil, estimada en al menos 20 años. Pero esa vida útil puede extenderse ya que la cápsula blindada eventualmente se puede retirar e instalarla en otro chasis, nuevo o de mejores capacidades, lógicamente extendiendo la vida útil del sistema. Hay que tener en cuenta que al usar un chasis comercial, se facilitan las labores logísticas con la flota de Sand Cat, ya que las partes, piezas y repuestos, pueden adquirirse sin mayores complicaciones.

Se le preguntó al señor Baruch si la torreta que se instaló a los Sand Cat del Ejército Colombiano, podía de alguna forma afectar el centro de gravedad del vehículo y consecuentemente alterar sus características técnicas en cuanto a capacidades y limitaciones. Contestó que no, que la instalación de dicha góndola blindada había sido ejecutada, previos estudios por parte de ingenieros de Plasan y de Ford (que aporta el chasis).

El costo actual de un Sand Cat variará dependiendo de la configuración solicitada por el cliente. Teniendo en cuenta que los Vehículos del Ejército Nacional y los de la Policía Nacional tienen configuraciones diferentes, su costo fue también diferente. Los del Ejército costaron US$ 430.000 C/U, y los de la Policía Nacional US$ 380.000 C/U.

Partiendo de la información proporcionada por Plasan, podemos concluir que los precios del Sand Cat son bastante competitivos si se tiene en cuenta que cada ASV M-1117 -por ejemplo- le costó a Colombia US$ 1.000.000. Es decir, que por cada ASV M-1117 han podido adquirirse 3 Sand Cat. Lo que hubiese permitido dotar de vehículos con protección a un mayor número de soldados (11 soldados en el ASV / 8x3 en los Sand Cat).

Para más información: http://www.plasansasa.com/