Leonardo Santamaría
Almirante Leonardo Santamaría, QEPD

www.fuerzasmilitares.org (19MAY2017).- En la mañana de este viernes 19 de mayo murió en la ciudad de Bogotá el almirante Leonardo Santamaría, comandante de la Armada Nacional de Colombia. Sufrió un infarto fulminante. Alrededor de las 4:00 a.m. fue llevado a la Fundación Santa Fe, en el norte de Bogotá, pero cuando llegó ya era demasiado tarde. En esa misma clínica falleció. 

El presidente de la República, Juan Manuel Santos, expresó sus condolencias vía Twitter y lamentó la muerte del Almirante, "con profunda tristeza". 

El día de ayer, jueves 18 de mayo, el Almirante había estado en Puerto Leguízamo, Putumayo, en el desarrollo de una actividad de cooperación binacional con Perú, la cual tenía como objetivo vigilar la frontera con el vecino país y llevar programas sociales. Según narraron fuentes cercanas, llegó a su casa común y corriente y no se le observó ningún comportamiento extraño referente a su salud. 

Aunque aún no ha sido confirmado, a Santamaría podría reemplazarlo provisionalmente en su cargo el almirante Pablo Romero, quien quedaría encargado de la Armada Nacional. 

Un comandante querido por todos 

Considerado como uno de los mejores estrategas, asestando contundentes golpes contra la guerrilla, así se refieren al almirante Leonardo Santamaría, el comandante de la Armada Nacional quien falleció a sus 53 años esta madrugada.

El almirante Santamaría lideró grandes golpes contra las Farc, que contribuyeron a su debilitamiento que culminó en 2016, con la firma de paz. Desde octubre del 2015 venía desempeñándose como comandante de la Armada, nació en Barranquilla, e ingresó a la Escuela Naval de Cadetes “Almirante Padilla” en 1977, graduándose como Teniente de Corbeta el primero de junio de 1981. 

Santamaría también lideró la operación contra Gustavo Rueda Díaz, 'Martín Caballero', en octubre de 2007 donde murió junto a 18 guerrilleros más, en los Montes de María donde venían perpetrando secuestros y extorsiones.
Su especialidad era de Superficie, profesional en Ingeniería Naval con orientación Electrónica y Ciencias de la Administración, títulos otorgados por la Escuela Naval de Cadetes “Almirante Padilla".

Durante su carrera se desempeñó como Jefe de Operaciones Navales, Comandante de la Fuerza Naval del Caribe, Director General Marítimo, Jefe del Departamento de Operaciones de la Fuerza Naval del Caribe, Comandante de la Fragata ARC “Caldas”, Comandante del Comando Específico de San Andrés y Providencia, Jefe del Departamento de Operaciones Navales de la Escuela Superior de Guerra, Agregado Naval ante el Reino Unido y Representante Permanente de Colombia ante la Organización Marítima Internacional (OMI), Jefe del Departamento Armada de la Escuela Superior de Guerra y Ayudante Privado del Comando Armada.

Le han sido otorgadas las siguientes condecoraciones: Orden al Mérito Militar “Antonio Nariño” en el grado Comendador y Oficial, Orden al Mérito Naval “Almirante Padilla” en el grado Comendador y Oficial, Orden Cruz de la Fuerza Aérea al “Mérito Aeronáutico” en el grado Comendador, Medalla al Mérito Naval de Chile, Medalla de Servicios Distinguidos a la Armada Nacional, Medalla de Servicios Distinguidos a la Fuerza de Superficie, la Medalla Militar “Francisco José de Caldas” al Esfuerzo y Consagración, la Medalla Militar “Escuela Superior de Guerra”.

Desde www.fuerzasmilitares.org expresamos nuestros sentimientos de solidaridad a su familia y amigos, ante esta irreparable pérdida.