Infografía de El Clarínwww.fuerzasmilitares.org (12OCT2014).- El virus del sida recién fue descubierto en 1981, pero su dispersión por el mundo empezó mucho antes. Ahora, se encontró el lugar donde se inició el brote que terminó en una epidemia que afecta hoy a 35 millones de personas en todo el mundo. Fue en Kinshasa, la actual capital de la República Democrática del Congo, en África, alrededor del año 1920 según un rastreo genético que hicieron investigadores de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, la Universidad de Leuven en Bélgica, y otras instituciones científicas de Canadá, Portugal, Francia y los Estados Unidos.

Se sabía que a principios del siglo pasado, el virus de la inmunodeficiencia en simios pasó del chimpancé a un ser humano. Pero sólo el “grupo M del virus de la inmunodeficiencia humana 1” fue capaz de dispersarse y producir la epidemia. La pregunta pendiente era cuáles fueron los factores que favorecieron a ese tipo del virus.

Para responderla, los investigadores liderados por Oliver Pybus, tomaron muestras del virus de diferentes lugares de África, crearon árboles de relaciones de “parentesco” genético, y aplicaron un “reloj molecular” que les permitió rastrear el origen. El virus primero infectó a una persona en Kinshasa, y luego en 1937 pasó a otras dos localidades que eran centros mineros y que estaban conectados por el ferrocarril.

“Nuestros datos genéticos nos dicen que el VIH se propagó muy rápidamente a través del Congo, de una superficie equivalente a Europa Occidental, desplazándose con las personas por los ferrocarriles y vías acuáticas”, subrayó Pybus en un comunicado. Además, algunos cambios en las actitudes sociales, especialmente entre los trabajadores del sexo, que tenían un gran número de clientes, y un mayor acceso a jeringas –algunas infectadas– expandieron la epidemia.

“El nuevo estudio aporta información interesante sobre el origen del virus del sida. Permite considerar cómo los cambios urbanos y culturales contribuyeron al avance de la epidemia. Esto

Foto UNICEF, Áfrciawww.fuerzasmilitares.org (10OCT2014).- El ébola ha dejado miles de niños huérfanos en África Occidental. Según cifras de la Unicef, al menos 3.700 menores de Guinea, Liberia y Sierra Leona han perdido a uno de sus progenitores, o ambos, desde el inicio del brote.

Por si fuera poco, además del luto que guardan por la muerte de sus padres, la gran mayoría ha sido abandonados y estigmatizados por sus familiares supervivientes por el miedo a infectarse. 

“Estos niños necesitan urgentemente atención y apoyo especial y, sin embargo, muchos de ellos se sienten rechazados o incluso abandonados. Lo habitual es que algún familiar acoja al niño o niña que se queda huérfano, pero en algunas comunidades, el miedo al ébola se está haciendo más fuerte que los vínculos familiares", manifestó Manuel Fontaine, director regional de Unicef.  

La propagación de la enfermedad ha disparado las alarmas en la organización. Mientras el número de infectados continúa en aumento las cifras sugieren que el número de niños y niñas huérfanos seguirá en ascenso por lo que probablemente la cifra se duplique para mediados de octubre.

Además de la epidemia que ya causó más 3.000 muertos en el oeste del continente a este panorama tan estremecerdor se le suma los efectos emocionales que va dejando el brote a su paso entre los miles de habitantes de las regiones afectadas.

África como destino turísticowww.fuerzasmilitares.org (08OCT2014).- Esta mortal enfermedad está desalentando el turismo en destinos como Kenia y Sudáfrica. El ébola está a miles de millas de distancia de las prístinas playas del océano Índico de Kenia, pero esta mortal enfermedad parece estar desalentando el turismo allí y en otras partes de este vasto continente.

Harald Kampa, un dueño de hotel cerca de Mombasa, dice que el brote de ébola en África occidental está perjudicando su negocio.

Durante dos semanas en agosto él no tuvo llegadas internacionales en su Diani Sea Resort, lo que lo llevó a sospechar que el ébola había asustado a sus clientes. Notó una mejoría sólo después de que Kenya Airways cancelara vuelos a las naciones afro-occidentales de Sierra Leona y Liberia, azotadas por el ébola, medida que la fraternidad de turismo local dijo que era necesaria para dar garantías a los turistas sobre la determinación de Kenia de mantener el ébola alejado.

Kampa no es la única. Los operadores de tours en toda África dicen que ellos enfrentan dificultades mientras el brote de ébola, que ha matado a más de 2 mil 200 personas en cuatro países, continúa desafiando los esfuerzos internacionales por controlarlo.

El turismo, una importante fuente de ingresos para muchos países africanos - especialmente Kenia y Sudáfrica- está siendo cada vez más afectado, ya que algunos visitantes potenciales titubean para visitar el continente que alberga dicha enfermedad.

Michel Camdessus y Enrique V. Iglesias en el foro Global Sur 2014www.fuerzasmilitares.org (06OCT2014).- El Foro de Pensamiento Económico Global Sur se ha clausurado este fin de semana con la últimas de las jornadas, celebrada en el Hotel Merlía Salinas de Costa Teguise, en la que han intervenido el economista francés Michel Camdessus, quien fuera durante 15 años director gerente del Fondo Monetario Internacional, y Mario Pezzini, actual director del Centro de Desarrollo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).  

En el último día se ha llegado a la conclusión de que África es una tierra de grandes retos, pero también de enormes oportunidades. Global Sur ha sido un evento sin precedentes en Canarias, en el que se ha analizado el futuro económico global, con especial atención a los países del Sur del planeta, y a las posibilidades de Canarias como zona geoestratégica, puente entre África, América y Europa. 

El poder de los emergentes 

Durante la década de los 90, 12 países de los llamados "emergentes" crecieron por encima de la media de los países desarrollados; entre 2000 y 2010, las naciones en desarrollo que crecieron más que las desarrolladas fueron 83, casi todas ellas concentradas en Asia, Latinoamérica y África. Sobre este nuevo panorama económico mundial, marcado por el auge de las economías emergentes, y sobre cómo se conectan mediante cadenas globales de valor y logística, disertó el director del Centro de Desarrollo de la OCDE, el economista italiano Mario Pezzini.  

Entrenamiento a enfermeras para usar el traje de protección, en Freetown, Sierra LeonaFoto Apwww.fuerzasmilitares.org (22SEP2014).- El gobierno de Estados Unidos reaccionó como siempre, y el de Cuba también. Para combatir el ébola en África occidental, Barack Obama prometió enviar tres mil soldados, y Raúl Castro a 165 médicos y enfermeras, que llegarán a comienzos de octubre a Sierra Leona.

En la llamada Operación Asistencia Unida de Estados Unidos,ninguno (de los integrantes) de esa fuerza militar proporcionará cuidado directo a los pacientes de ébola, dijo el portavoz de Obama, Josh Earnest. Desde la isla se sabía, sin embargo, que sus enviados harán todo lo contrario y no serán los primeros médicos cubanos que arriben a Sierra Leona.

Ya están allí 23 colaboradores y otros 16 trabajan en Guinea Conakry, dos de los países africanos donde la epidemia se expande y ha cobrado la vida de 5 mil 300 personas, de acuerdo con el reporte de este jueves de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En total, la mayor de las Antillas tiene desplegada en el continente africano cerca de cuatro mil especialistas de la salud, de los cuales más de dos mil son médicos.

Nuestra participación en la lucha contra el ébola en África no es un hecho aislado; está sustentada en el principio de compartir lo que tenemos, dijo en conferencia de prensa la semana pasada el ministro de Salud Pública de Cuba, Roberto Morales, en la sede de la OMS.

Morales aterrizó en Ginebra menos de 48 horas después de la conversación que sostuvieron el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, y el presidente cubano, Raúl Castro, en una operación de Naciones Unidas para solicitar ayuda contra el flagelo a varios mandatarios internacionales. En ese encuentro, Castro adelantó la disposición de Cuba de colaborar con todos los países, incluido Estados Unidos.