Entrenamiento a enfermeras para usar el traje de protección, en Freetown, Sierra LeonaFoto Apwww.fuerzasmilitares.org (22SEP2014).- El gobierno de Estados Unidos reaccionó como siempre, y el de Cuba también. Para combatir el ébola en África occidental, Barack Obama prometió enviar tres mil soldados, y Raúl Castro a 165 médicos y enfermeras, que llegarán a comienzos de octubre a Sierra Leona.

En la llamada Operación Asistencia Unida de Estados Unidos,ninguno (de los integrantes) de esa fuerza militar proporcionará cuidado directo a los pacientes de ébola, dijo el portavoz de Obama, Josh Earnest. Desde la isla se sabía, sin embargo, que sus enviados harán todo lo contrario y no serán los primeros médicos cubanos que arriben a Sierra Leona.

Ya están allí 23 colaboradores y otros 16 trabajan en Guinea Conakry, dos de los países africanos donde la epidemia se expande y ha cobrado la vida de 5 mil 300 personas, de acuerdo con el reporte de este jueves de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En total, la mayor de las Antillas tiene desplegada en el continente africano cerca de cuatro mil especialistas de la salud, de los cuales más de dos mil son médicos.

Nuestra participación en la lucha contra el ébola en África no es un hecho aislado; está sustentada en el principio de compartir lo que tenemos, dijo en conferencia de prensa la semana pasada el ministro de Salud Pública de Cuba, Roberto Morales, en la sede de la OMS.

Morales aterrizó en Ginebra menos de 48 horas después de la conversación que sostuvieron el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, y el presidente cubano, Raúl Castro, en una operación de Naciones Unidas para solicitar ayuda contra el flagelo a varios mandatarios internacionales. En ese encuentro, Castro adelantó la disposición de Cuba de colaborar con todos los países, incluido Estados Unidos.

Detengan el Ébolawww.fuerzasmilitares.org (17SEP2014).- Poco después de llegar a Monrovia, me di cuenta de que mis colegas estaban desbordados por la magnitud del brote de Ébola. Nuestro centro de tratamiento - el mayor que MSF haya abierto en su historia - estaba lleno, y Stefan, nuestro coordinador de terreno, estaba de pie en la puerta informando a la gente que no se podían aceptar más pacientes. En una misión de MSF, uno tiene que ser flexible. Esta no era una labor que hubiéramos planeado y asignado para que alguien la hiciera, pero alguien tenía que hacerla - y yo di un paso adelante.

Durante los tres primeros días que estuve en la puerta, llovió mucho. Las personas estaban empapadas, pero permanecían ahí esperando porque no tenían otro lugar adonde ir. 

La primera persona que tuve que rechazar, fue a un padre que había llevado a su hija enferma en el maletero de su coche. Se trataba de un hombre educado, y me suplicó que aceptáramos a su hija adolescente, diciendo que, si bien sabía que no podíamos salvar su vida, al menos podríamos salvar al resto de su familia del contagio. En ese momento tuve que irme detrás de una de las tiendas de campaña para llorar. No me sentía avergonzado de mis lágrimas, pero yo sabía que tenía que ser fuerte para mis compañeros - si todos empezábamos a llorar, entonces realmente estaríamos en problemas.

Otras familias sólo llegaban en sus coches, dejaban a su familiar enfermo y se marchaban, abandonándolos. Una madre trató de dejar a su bebé en una silla, con la esperanza de que así no tendríamos más remedio que atenderlo.

África como destino turísticowww.fuerzasmilitares.org (15SEP2014).- Aunque el ébola se encuentra a miles de kilómetros de las prístinas playas de Kenia que dan al océano Índico, la mortal enfermedad parece haber desalentado el turismo en la región y en otras partes del vasto continente africano.
Harald Kampa, hotelero cercano a Mombasa, contó que el brote de ébola que afecta a África Occidental ha afectado a su negocio.
Durante dos semanas en agosto, Kampa no tuvo llegadas de turistas internacionales en su establecimiento Diani Sea Resort y sospecha que el ébola ahuyenta clientes.
Kampa advirtió una mejora apenas después de que Kenya Airways cancelase vuelos a las naciones que han registrado casos de ébola en África Occidental, como Sierra Leona y Liberia.
El sector turístico de esa zona consideró necesaria esta medida para mostrar a los turistas la determinación del país en impedir la llegada de la enfermedad.
Kampa no es el único afectado. Los operadores de turismo en todo África enfrentan dificultades ante el brote de ébola, enfermedad que representa un desafío a las acciones internacionales para controlarla y a la que se atribuye la muerte de más de 2.200 personas.
El turismo, una importante fuente de divisas para muchos países en África, en especial para Kenia y Sudáfrica, se resiente cada vez más por el problema porque posibles visitantes dudan en venir al continente en el que se encuentra la enfermedad.
En Nigeria, donde se han registrado muy pocos casos de ébola, bajó drásticamente la tasa de ocupación en los hoteles cinco estrellas en la capital comercial, Lagos.
En Nigeria muchas conferencias fueron postergadas hasta nuevo aviso, detalló el economista nigeriano Bismarck Rewane, de la firma Financial Derivatives Company.

Ropa protectora contra el riesgo biológicowww.fuerzasmilitares.org (11SEPw2014).- Un aumento de infecciones de ébola en Liberia está impulsando una epidemia creciente en África occidental que pone en riesgo a los trabajadores de la salud en su intento por tratar a cifras abrumadoras de enfermos.

Una proporción mayor de trabajadores de la salud se ha contagiado más en este brote que en cualquiera de los anteriores. El caso más reciente fue el de un médico enviado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para tratar enfermos en Sierra Leona. La organización no entró en detalles, pero un estadounidense infectado en África occidental arribó el martes a Estados Unidos para recibir tratamiento en el Hospital de la Universidad de Emory en Georgia.

Es el segundo empleado de la OMS infectado en Sierra Leona, y la agencia de salud de la ONU dijo que después de una investigación del primer caso, el personal que combate el ébola cuenta ahora con mejores condiciones, incluidos alojamientos más grandes y con mayor privacidad.

Se cree que la epidemia en África occidental ha matado a más de 2.200 personas y los especialistas en salud pública coinciden en que ha escapado a todo control. Se cree que la cifra de infectados en Guinea, Liberia, Sierra Leona, Nigeria y Senegal supera los 4.200.

Las áreas donde la infección de ébola en animales es posible están marcadas con rojo, para la mayor probabilidad, pasando por amarillo hasta azul, para el menos probable. También están delineadas las fronteras de los países donde han ocurrido brotes de ébola. (Universidad de Harvard)www.fuerzasmilitares.org (09SEP2014).- Científicos crearon un nuevo mapa de los lugares de mayor riesgo ante un brote de ébola y dijeron que las regiones que probablemente albergan animales con el virus sean más de lo que se temía previamente, particularmente en África Occidental.
Entender mejor dónde las personas entran en contacto con animales infectados con ébola -por ejemplo a través de la caza o mediante la ingesta de carne- y cómo evitar que contraigan la mortal enfermedad es crucial para impedir futuros brotes, dijeron los investigadores.
Se cree que el virus del ébola, que puede tener una tasa de mortalidad de hasta el 90 por ciento, puede ser portado por murciélagos u otros animales salvajes y transmitirse a los humanos a través del contacto con la sangre, la carne u otros fluidos infectados.
La transmisión del virus de animales a humanos es conocida como "evento zoonótico" y también fue la causa de grandes brotes de enfermedades como el VIH y la pandemia de gripe porcina H1N1.
El nuevo mapa, publicado este lunes mientras la cifra de muertos en el mayor brote de ébola en África Occidental llegaba a las 2 mil 100 personas, encontró que grandes porciones de África Central y partes occidentales del continente tenían rasgos de lo que los científicos llamaron "el nicho zoonótico" para el ébola.
Nick Golding, un investigador de la Universidad de Oxford que trabajó en el equipo internacional para elaborar el mapa, dijo que encontró significativamente más regiones en riesgo de ébola de lo que se preveía anteriormente.