La Fuerza Aerea de EEUU (USAF) seecciono al avion de ataque ligero Super Tucano, fabricado por la empresa brasilera EMBRAER Defensa y Seguridad, para el programa LAS (Light Air Support – Soporte Aereo Ligero). Esta aeronave sera proveida en asociacion con la empresa estadounidense Sierra Nevada Corporation (SNC), y sera utilizada para misiones de entrenamiento avanzado, reconocimiento y operaciones de apoyo aereo.

“Estamos honrados con la oportunidad de ofrecer al gobierno norte-americano el mejor producto para la mision LAS, mediante esta asociacion con Sierra Nevada Corporation”, dijo Luiz Carlos Aguiar, CEO de Embraer Defensa y Seguridad. “Nuestro compromiso es avanzar con nuestra estrategia de inversiones en los Estados Unidos y entregar el Super Tucano en el plazo y equipamiento contratados.”

De acuerdo a la USAF, el contrato tiene un valor aproximado de USD355 millones y contempla la entrega de 20 aviones de entrenamiento avanzado y ataque ligero Super Tucano, asi como apoyo terrestre para el entrenamiento de pilotos, mantenimiento de aeronaves y otros servicios.

“Nosotros nos sentimos honrados por esta decision y por la oportunidad de servir a nuestro país,” afirmo Taco Gilbert, vice-presidente de Desarrollo de Negocios de Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento (ISR) de SNC. “Nos identificamos con los objetivos de la mision de Apoyo Aéreo Ligeo y tenemos mucho orgullo de poder apoyar a los Estados Unidos en sus iniciativas de construccion de asociaciones en Afganistán y otros paises del mundo.”

La mision LAS exige una solucion ya desarrollada, que ofrezca versatilidad, capacidad y la resistencia operacional necesaria en un ambiente de contra-insurgencia, a un costo significativamente menor que el de jets de caza. La aeronave debe ofrecer herramientas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR); tener capacidades para una gran variedad de municiones (incluyendo armas guiadas de precision); y operar en terrenos con infraestrutura precaria y en condiciones de extremo rigor.