China lanzó con éxito el octavo satélite espacial que formará parte de su sistema global de navegación Beidou, informó hoy la agencia Xinhua. El cohete impulsor Changzheng-3A con ingenio a bordo, fue lanzado este domingo a las 04.47 hora local (20.47 GMT del sábado) desde el cosmódromo de Xichang, en el suroeste de China.

El sistema de navegación satelital Beidou es similar al sistema estadounidense GPS y al ruso GLONASS y proporcionará servicios de navegación por satélite a las regiones de Asia-Pacífico a partir del 2012 y servicios de comunicación global a partir del 2020.

A día de hoy, el sistema de navegación satelital chino se utiliza para investigar la disponibilidad de los  recursos terrestres, en misiones de vigilancia y protección del medio ambiente, la planificación urbana, las estimaciones de cosecha, la  prevención de desastres como los ocurridos en mayo de 2008 en la provincia de Sichuan y en abril de 2010 en la provincia de Qinghai.

RIA Novosti