El ministro australiano de material para la Defensa, Jason Clare, dió la bienvenida a los ultimos cuatro (4) aviones de combate Super Hornet a través de una ceremonia oficial celebrada en la base aerea RAAF Base Amberley este 21 de octubre, completando dos escuadrones para la Real Fuerza Aerea de Australia (RAAF, por sus siglas en ingles).

Estos cuatro nuevos cazadores se unen a las otras 20 unidades, que seran operadas por los Escuadrones 1 y 6 de la RAAF. La ocasion fue marcada por un sobrevuelo de 20 aviones Super Hornet, uno de ellos piloteado por el comandante en jefe de la RAAF, mariscal del aire, Geoff Brown.

Los 24 FA-18F Super Hornet han sido entregados en los ultimos dos años, bajo presupuesto y a tiempo. La compra de estos aviones garantizará la capacidad de combate aéreo regional de Australia hasta el arribo del F-35 Joint Strike Fighter luego en esta decada. Los Super Hornet otorgan a la RAAF la capacidad para realizar combate aire-aire, ataques a superficie en tierra o mar, suprimir defensas anti-aereas hostiles y efectuar labores de reconocimiento.

Es un avión probado en combate, en operaciones con la Armada de EEUU desde el 2001, ha entrado en accion en Afganistan, Irak y Libia. Australia es el primer cliente de exportacion del Super Hornet.

Según afirmo Clare, este fue un dia muy importante para la RAAF, “Los Super Hornet son la nueva linea de frente de la Fuerza de Defensa de Australia. Están entre los mejores aviones de combate del mundo – y todos los 24 aviones han sido entregados a costo y antes de lo programado. Felicitó al fabricante de los aviones, Boeing y a la fuerza aérea por el trabajo realizado.”

“El Super Hornet provee un gran avance en capacidades para la RAAF y la entera Fuerza de Defensa Australiana,” dijo el capitan de grupo de la RAAF, Steve Roberton, oficial comandante del Ala 82. “El F/A-18F emplea el radar de combate más avanzado del mundo, garantizando que nuestras fuerzas tengan una clara ventaja en tecnologia y capacidades, ya sea conduciendo operaciones aéreas, a tierra o marítimas … La habilidad del Super hornet para colectar y distribuir informacion a otras plataformas esta probando ser un invalorable multiplicador de fuerzas.”

“Boeing se comprometió con la Real Fuerza Aerea de Australia, y con los ciudadanos y gobierno de Australia, prometiendo que estos avanzados Super Hornet estarian listos para incorporarse a la flota de la RAAF a tiempo y a costo,” dijo Dennis Muilenburg, presidente ejecutivo de Boeing Defense, Space & Security.

El gobierno australiano anunció sus planes de adquisicion de 24 aviones de la version Bloque II del modelo F del Super Hornet, que equipa una cabina biplaza en tandem, en marzo del 2007. Los primeros 5 aviones arribaron a la base aerea Amberley el 26 de marzo del 2010. Esta ceremonia marca la quinta y ultima entrega del contrato Super Hornet con Australia.