Buque Logístico CantabriaEl ministro de Defensa, Pedro Morenés, visitará esta semana en Melbourne (Australia) el buque 'Cantabria' de la Armada, que tiene previsto llegar poco antes al que será su puerto base durante todo 2013, en virtud del acuerdo alcanzado por ambos países para el despliegue de este buque de aprovisionamiento de combate, cuyos gastos pagará íntegramente el Gobierno australiano.

Será durante la segunda escala de una gira por el sureste asiático que iniciará mañana lunes el ministro de Defensa. Antes de llegar a Australia, Morenés visitará Indonesia, donde tiene previsto llegar el miércoles. Allí encuentros bilaterales con las autoridades indonesias para reforzar las relaciones políticas y comerciales entre los dos países.

Después, viajará a Australia, país con el que España mantiene un fuerte vínculo en materia de Defensa. Según han informado a Europa Press fuentes del Ministerio, además de mantener reuniones de alto nivel con las autoridades australianas, Morenés tendrá ocasión de visitar al buque 'Cantabria' y saludar a su dotación.

El 'Cantabria' zarpó desde Ferrol el pasado 2 de enero y está previsto que llegue a Melbourne el día 13 de este mes. Con sus 146 efectivos viajan desde Galicia doce miembros de la Marina australiana.

Según el acuerdo firmado entre ambos países, el buque español realizará diversas actividades operativas y de formación con la Real Marina australiana, que tendrá ocasión de conocer sus capacidades y podrá tenerlas en cuenta para la modernización de su flota que está estudiando.

El acuerdo contempla que la Marina australiana pagará todos los costes derivados de la presencia en sus aguas del 'Cantabria': desde el mantenimiento previo, al combustible y los gastos de los relevos del personal, así como sus indemnizaciones económicas y la alimentación, entre otros.

El despliegue tiene la ventaja además de permitir el adiestramiento del buque y su dotación a unos niveles muy superiores a los que puede afrontar la Armada española en el actual escenario de recortes presupuestarios, que han llevado a reducir los días de mar de sus unidades. En Australia, el 'Cantabria' podrá permanecer en "actividad permante".

TAMBIÉN VISITARÁ AL BUQUE 'HERMANO' DEL 'JUAN CARLOS I'

Además, el ministro también tendrá ocasión de visitar el buque de proyección estratégica 'Canberra', el primero de los dos buques de estas características que la Armada australiana ha contratado con Navantia. Son buques anfibios con capacidad para transportar 1.000 soldados, unos 100 vehículos de combate, 12 helicópteros y 4 lanchas de desembarco.

Sus características son similares al buque de proyección estratégica 'Juan Carlos I', el mayor barco de guerra con el que cuenta la Armada española. El 'Canberra' llegó a Melbourne el pasado mes de diciembre a bordo de una plataforma marítima, ya que la última fase de su construcción tiene lugar en Australia.

Australia también contrató en 2007 tres destructores similares a las fragatas F-100 de la Armada española, que se construyen en sus astilleros con diseños de Navantia. En el futuro, la empresa española espera hacerse con el contrato para sustituir los dos modelos actuales que tiene la Armada australiana de buques de apoyo logístico, para los que el buque de aprovisionamiento de combate español puede ser un candidato.

Además, Navantia también aspira a hacerse con el contrato para renovar la flotilla de submarinos de la Australia, que podría comprar hasta 12 submarinos. La empresa española opta al concurso con el S80 que está fabricando para España en sus astilleros de Cartagena (Murcia).

europapress.es