Hovercraft Griffon 2000TDLa Armada Nacional de Colombia adquirió ocho hovercraft modelo Griffon 2000TD a la empresa inglesa Griffon Hoverwork, los primeros tres serán entregados a finales de septiembre de 2013 según informes de prensa de la empresa fabricante.

En Colombia los Griffon 2000TD serán asignados al Cuerpo de Infantería de Marina, que ya cuenta con una importante flota fluvial compuesta por cientos de botes convencionales artillados, y Patrulleras de Apoyo Fluvial blindadas (PAF), que son posiblemente los más avanzados buques fluviales del mundo en la actualidad. Sin embargo, todo ese potencial está limitado a los tramos navegables en los distintos ríos del país.

Según el anuario estadístico del modo fluvial, publicado por el Ministerio de Transporte en 1998, Colombia cuenta con cuatro cuencas hidrográficas, distribuidas así: la cuenca del Magdalena que tiene un longitud total de 4.258 kilómetros, de los que 2.770 kilómetros son navegables, pero tan solo 1.188 kilómetros lo son de forma permanente para la navegación mayor. La cuenca del Atrato cuenta con 4.435 kilómetros, de los que 3.077 son navegables, pero solo 1.175 lo son de forma permanente para la navegación mayor. La cuenca del Orinoco posee 8.897 kilómetros de ríos, de los que 6.736 son navegables, pero solo 1.955 lo son de forma permanente para la navegación mayor. Finalmente tenemos la cuenca del Amazonas, la que posee 7.135 kilómetros de ríos, de los que 5.636 son navegables, pero solo 2.245 lo son de forma permanente para la navegación mayor. Las cuatro cuencas suman 24.725 kilómetros de ríos, de los que 18.225 son navegables, pero solo 7.063 lo son de forma permanente para la navegación mayor.

Estas variaciones en la navegabilidad se deben a las fluctuaciones del calado que ocurren entre el invierno y el verano. Si bien los Botes Artillados y los Patrulleros de Apoyo Fluvial que componen nuestros Elementos de Combate Fluvial tienen poco calado e incluso un sistema de propulsión tipo "Pump Jet" que facilita la navegación en aguas someras, definitivamente hay lugares a los que el material fluvial actual no puede llegar. Aquí la importancia de los Aerodeslizadores u Hovercraft.

Un aerodeslizador, también designado con el término inglés hovercraft, es un vehículo que se desliza al lanzar un chorro de aire contra una superficie que se encuentra debajo de él; esto genera un colchón de aire o cojín de aire, que le permite, en principio, moverse sobre cualquier superficie horizontal lo suficientemente regular, como llanuras, sobre el agua, la nieve, arena o hielo, sin estar propiamente en contacto con ella. 

De esta forma, los Griffon 2000TD pueden desarrollar una velocidad máxima a plena carga de 34 nudos, llevando a bordo 18 Infantes de Marina armados y equipados, además de algunas armas de apoyo. Considerando que el Hovercraft puede salirse del rio (en una orilla amigable) y avanzar a toda velocidad hacia un objetivo tierra adentro, dejando a los Infantes de Marina justo al frente, la tenencia de estos equipos traerá aparejada una revisión de la doctrina de la guerra fluvial donde se tengan en cuenta estas nuevas capacidades. Valga anotar que el Perú adquirió algunas unidades de este mismo modelo, para su uso por las tropas que atienden la región denominada VRAE, por Valle de los Ríos Apurimac y Ene, donde se ha verificado un resurgir del grupo narcoterrorista "Sendero Luminoso". Debido a esto el Gobierno del Perú ha enviado a la zona sus mejores tropas y a las mismas se les ha dotado con el mejor material disponible, e incluso ha habido muchas comprar de nuevos armamentos para ser destinados específicamente al VRAE, entre esos últimos se cuentan los Griffon 2000TD. Allá estuvo una delegación de la Infantería de Marina Colombiana conociendo el material y la experiencia peruana en la operación y mantenimiento de los hovercraft en un ambiente de selva húmeda y contra un enemigo que emplea tácticas de guerrilla.

La Armada Nacional ha venido trabajando en el desarrollo nacional de un hovercraft, incuso ya se tiene un pequeño prototipo que ha sido exhibido en distintos eventos. Es de suponerse que la experiencia que se adquiera con los Griffon 2000TD, así com la transferencia de conocimientos que hará la casa fabricante en el terreno del mantenimiento, nos permitirá fortalecer el proyecto del hovercraft nacional. Esperemos que sea así, y que lo logrado hasta ahora no se pierda a favor de las importaciones.

La adquisición de 8 unidades de aerodeslizadores Griffon 2000TD implica que se crearán dos Elementos de Combate Fluvial de a 4 unidades cada uno. Ese es el esquema organizativo empleado con los botes fluviales artillados. El Elemento de Combate Fluvial de la Infantería de Marina Colombiana consta de un bote de comando y tres botes tácticos. El primero de ellos lleva un mortero y/o una ametralladora lanzagranadas de 40 mm Mk19, además de ametralladoras ligeras en las bandas, mientras que los botes tácticos llevan una ametralladora de 12,7 mm (.50) en la proa y cuatro ametralladoras ligeras en las bandas. Adicionalmente el bote de comando lleva mejor electrónica, como por ejemplo un radar de navegación, GPS y comunicaciones más potentes. El esquema de empleo táctico de los hovercraft podría variar mucho teniendo en cuenta sus capacidades superiores, como por ejemplo su mayor movilidad en agua y en tierra, su cabina blindada, su mayor capacidad para llevar tropas, e incluso está previsto que lleven un dispositivo tipo FLIR.

Es de suponerse que estos aparatos deberían ser asignados a zonas fluviales críticas con orden púbico alterado, y donde además la variabilidad en el calado del rio impida la operación continua de los botes convencionales durante todo el año. En este punto hay que mencionar que por su peso, tamaño, y la posibilidad hacerlo más angosto retirando algunas piezas laterales, es posible transportar esos hovercraft en los Hércules de la FAC, así como también en los futuros KC-390, de tal manera que podemos ir aerotransportando los Griffon 2000TD a diferentes escenarios a medida que la situación de orden público vaya evolucionando, así como podemos emplearlos en operaciones especiales contra objetivos de alto valor en cualquier lugar de la geografía nacional.

Entre las características de estos nuevos equipos, tenemos: longitud 12,7 metros; manga 6,1 metros; calado (no aplica); pasajeros entre 8 y 15; tripulación mínima 1; carga útil máxima 2,2 toneladas; autonomía 10 horas; velocidad a plena carga 34 nudos; material del casco aluminio de grado marino; usa un motor diesel turbocargado Deutz; hélice de paso variable; el diseño de la cabina es totalmente configurable, por lo que la nave puede cumplir una variedad de misiones, que incluyen el asalto anfibio, el ataque rápido, el servicio de guardacostas, la evacuación médica, el transporte de suministros, entre otros.

En este momento los Griffon 2000TD cuenta con los siguientes usuarios militares: la Marina Real Británica, los Guardacostas de Suecia, la Guardia fronteriza de Finlandia, el Ejército de Bélgica, la Guardia Fronteriza de Estonia, la Policía de Fronteras de Lituania, y la Armada del Perú. A partir de octubre de 2013 Colombia será un usuario crítico del equipo, esperamos que ayude a la Fuerza Pública a propinar contundentes golpes al narcoterrorismo.


Sociólogo DOUGLAS HERNÁNDEZ
Editor de www.fuerzasmilitares.org
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