Blindado anfibio Norinco VN-1 de origen chino, tomando playa luego de desembarcar de un LST clase Capana de la ARBV. © AFP
Blindado anfibio Norinco VN-1 de origen chino, tomando playa luego de desembarcar de un LST clase Capana de la Armada de la República Bolivariana de Venezuela.  © AFP

www.fuerzasmilitares.org (30AGO2015).- La Infantería de Marina Bolivariana ha emprendido un plan de expansión y potenciación de sus capacidades que incluye la ampliación de su componente blindado y su artillería de campaña, para lo cual ha adquirido de la República Popular China una gran cantidad de equipo que incluye noventa blindados anfibios.

Entre estos destaca por su número (cuarenta) el vehículo de combate 8x8 NORINCO VN1, versión de exportación del NORINCO ZBL-09 (tambien identificado en algunos medios como ZBD-09) en uso en el Ejército Popular de Liberación. Venezuela es el primer mercado de exportacion de este singular blindado que aún no figura en el catálogo de NORINCO (aunque si su versión ST1 con cañón de 105mm), lo que ha impulsado su venta a otros paises (como a Argentina con un acuerdo de coproducción con TANDANOR).

El primer prototipo terminado del NORINCO ZBL-09 "Leopardo de las Nieves", fué mostrado al público en 2006, pero su verdadera presentación en sociedad fue realizada en octubre de 2009 al debutar en el desfile militar conmemorativo del 60° aniversario de la creación de la República Popular China; ya en febrero de ese año, en el marco de la International Defence Exhibition IDEX 2009 en Abu Dhabi, el modelo de exportación NORINCO VN1 pudo ser observado por los asistentes al evento, generando en ese momento grandes expectativas y multitud de comentarios originados por su similitud con plataformas occidentales como el LAV Piranha o el primer concepto de blindado expedicionario estadounidense que posteriormente se desarrolló en el Stryker.

Sin embargo, el diseño y desarrollo de este blindado tiene su raíz en tres diferentes conceptos separados que convergieron en espacio y oportunidad, dando como resultado su integración en este modelo; el primero de estos conceptos es el del desarrollo de plataformas modulares, que enfatiza la capacidad de adaptar el uso del blindado según la misión que se asigne con solo pocos cambios en su chasis base; el segundo es la aparición del blindado ligero de combate que puede ser desplegado en poco tiempo en cualquier lugar donde se necesite dentro de las llamadas fuerzas de respuesta rapida (con los franceses y sus VAB, a los que siguieron los norteamericanos con sus "legiones kevlar") y el tercero es la tendencia mundial a usar vehículos con transmisión 8x8 que han demostrado su superior movilidad, tendencia siempre en crecimiento desde que comenzó a operar la familia BTR y que ha sido imitada por occidente.

China North Industries Corporation desarrolló por propia iniciativa el "Leopardo de las Nieves" como evolución con transmisión 8x8 de un prototipo 6x6 que aplicaba el concepto de modularidad sobre la base del blindado WMZ-551, también identificado como ZSL-92 para el mercado interno, este último a su vez es un vehículo basado en el VAB francés; el WMZ-551/ZSL-92 se encuentra en servicio en el Ejército Popular de Liberación y es plataforma de múltiples armas, fué el blindado que abrió a China a la era de transportes de tropas con tracción a ruedas en gran escala; es por ello que cuando el gobierno chino comenzó a interesarse en blindados 8x8 y pidió propuestas conceptuales a varias empresas automotrices de ese país (entre estas Jinan Heavy Automobile Group y Cohngqing Heavy Vehicle Group), NORINCO pudo responder de forma expedita con un modelo ya desarrollado.

El blindado NORINCO VN1 posee la capacidad de brindar apoyo de fuego a los infantes transportados al momento de desembarcarlos en combate merced a su torreta biplaza en la cual se ubican el comandante y el artillero, la misma porta un cañón de 30 milímetros por 165 calibres que es la versión china del 2A72 ruso que dota al BTR80A y al BMP-3, pudiendo disparar las mismas municiones (incluyendo las perforantes subcalibradas) con la misma cadencia y prestaciones; también forma parte de su armamento una ametralladora coaxial de 7,62mm y un par de rieles para el despliegue de misiles antitanque HJ-73D Red Arrow filoguiado con capacidad de penetración de 1000mm contra objetivos situados al 6000 metros y eficaz contra blindaje ERA; completan el dispositivo, lanzadores múltiples de granadas fumigenas.

El vehículo NORINCO VN1 de la infantería de Marina Venezolana cuenta con protección contra artefactos explosivos improvisados y minas terrestres, siendo capaz de resistir explosiones bajo su casco de hasta el equivalente a 6 kg de TNT, lo que lo ubica al nivel de los mejores contra partes occidentales (STANAG Level II), con asientos diseñados para absorber la onda y efectos de tales deflagraciones, los cuales han sido montados sobre los laterales o asegurados al techo; el blindado cuenta con un sistema de extinción de incendios  automático de gran capacidad (del mismo tipo que el que está siendo instalado en los vehículos AMX-13M56 venezolanos repotenciados); el blindaje está compuesto de acero laminado soldado que otorga protección 360° contra munición 7,62x54 perforante disparada desde 100 metros de distancia y el frontal puede resistir  la de 12,7mm desde esa misma distancia, además su planta motriz se encuentra en el modulo frontal, lo cual brinda un protección extra a sus ocupantes, blindaje modular de compuesto cerámico puede aplicarse para optimizar estas prestaciones. El vehículo es motorizado por una planta motriz Deutz BF6M1015C, de 440 CV, producido en China bajo licencia que puede ser encendido a temperatura de hasta 31°C bajo cero y en conjunto con una transmisión mecánica automatizada, una unidad de poder de 15 kw/t, una dirección de potencia asistida por servomotores y suspensión mixta independiente (tipo McPherson en los dos ejes delanteros  e hidroneumática en los dos ejes traseros), proporcionan una conduccion, movilidad y maniobrabilidad que lo aleja de los problemas de conducción que han presentado sus contrapartes occidentales, permitiéndole circular a una velocidad máxima de 100 km/h en vías trazadas y a 40 km/h en ausencia de caminos, con alcance de hasta 800 km; puede franquear zanjas de 1,5 metros de ancho, circular en pendientes laterales de 30% y superar obstáculos de 0,5 metros de altura.

El NORINCO VN1 es un blindado con capacidades cercanas a las "net-centric", contando con equipos de transmisión digital de voz y datos; un sistema de gestión de batalla informa al comandante a través de pantallas LED los datos concernientes a navegacion, coordenadas del sistema de posicionamiento satelital, asi como ubicación y datos de las fuerzas propias y del enemigo; también son dotación del blindado, sistemas de identificación amigo-enemigo (IFF), protección NBQ y equipos de visión nocturna para el conductor; el VN1 es totalmente anfibio y se impulsa en el agua a velocidades de hasta 8 km/h por chorros producidos por medio de hidromotores, dispone de un sistema central de inflado de neumáticos que mejora su movilidad en terrenos pantanosos o arena  y permite continuar la marcha a velocidades promedio de 30 km/h por mas de tres horas seguidas en caso de que existan pinchaduras por impactos o esquirlas;  tiene tres tripulantes y puede acarrear a entre siete y diez infantes equipados; todos estos equipos y armas hacen de este vehículo una plataforma moderna y equilibrada con prestaciones que van mucho más allá de un simple transporte de tropas.

Estas características físico-mecánicas aseguran una alta tasa de supervivencia y fiabilidad que es el fruto del estudio concienzudo de las cualidades y defectos de otros vehículos 8x8 en uso por cuerpos armados de potencias que pudieran ser eventuales contendientes del Ejército Popular de Liberación, con el fin de lograr un producto de calidad comprobada con el cual China pudiera equiparse y equipar a sus aliados de cara al siglo XXI. La elección de este blindado para equipar a la Infantería de Marina Bolivariana podría considerarse en el futuro como un gran acierto en cuanto a la observacion de criterios tecnicos de selección de material militar.

 

Gonzalo Jiménez Mora
Analista de Seguridad y Defensa
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Fuentes:

Borda Bertolli, Carlos J. (2015) Un Leopardo para las Pampas Argentinas. Revista Zona Militar N°2 Abril 2015. Pag. 9-15.

La Infanteria de Marina de Venezuela se apresta a recibir blindados VN1. Disponible en: http://www.infodefensa.com/latam/2014/08/15/noticia-infanteria-marina-venezuela-apresta-recibir-blindados.html

Venezuela signs up for VN1, hints at Chinese amphibious vehicles buy. Disponible en: http://www.janes.com/article/46091/venezuela-signs-up-for-vn1-hints-at-chinese-amphibious-vehicles-buy

Armada de Venezuela y Norinco firman contrato para el reequipamiento de la Infantería de Marina. Disponible en: http://maquina-de-combate.com/blog/?p=25759

La Infantería de Marina Venezolana en constante entrenamiento. Disponible en: http://www.fav-club.com/la-infanteria-de-marina-venezolana-en-constante-entrenamiento/

Exclusiva: El vehículo  blindado 8x8 NORINCO VN1 para la Infantería de Marina Venezolana. Disponible en: http://www.fav-club.com/exclusiva-el-vehiculo-blindado-8x8-norinco-vn-1-para-la-infanteria-de-marina-venezolana/

Army Guide ZBD-09/VN1. Disponible en: http://www.army-guide.com/eng/product4207.html