Blindados del Ejército Venezolano en exhibición estática. Maracay 2015, © www.fuerzasmilitares.org
Blindados del Ejército Venezolano en exhibición estática. Maracay 2015, © www.fuerzasmilitares.org

www.fuerzasmilitares.org (21SEP2015).- Razones del Génesis y Desarrollo del Arma de Blindados: Desde los años 30 del siglo pasado (con la construcción de modelos y prototipos nacionales), bajo la influencia del pensamiento del Mariscal Louis Franchet d'Esperey, que visitó el país en 1931 invitado por el general Juan Vicente Gómez para que lo asesorará respecto a la modernización de las fuerzas armadas y en vista de los ofrecimientos provenientes del Reino de Italia (de donde se adquirió un par de Ansaldo CV-33 para su evaluación), el Ejército Venezolano comprendió la importancia del arma acorazada terrestre y se interesó en ella; la guerra del Chaco entre Bolivia y Paraguay (primer uso en combate en América del Sur de los blindados), la guerra entre Perú y Ecuador del año 1941 (donde el primero, vencedor, exhibió el uso de estas máquinas y el segundo, vencido, acusó fuertemente su carencia), así como el desarrollo de nuevas teorías y doctrinas sobre el uso operacional de los blindados que surgieron desde Europa con las dos guerras mundiales, fueron también claves para que este interés creciera.

Está claro, por la ocasión y la forma en la que históricamente se realizaron algunas adquisiciones, que uno de los principales motores del desarrollo del arma blindada en Venezuela fue la tirante relación que el país ha tenido desde siempre con la vecina República de Colombia; grandes esfuerzos se hicieron como respuesta al rápido rearme colombiano por su guerra con el Perú de 1932-1933. Se tenía conciencia de que tanto Simón Bolívar como Cipriano Castro tuvieron campañas exitosas en Venezuela que se originaron en Colombia, y estaban frescos los recuerdos de la cuasi-guerra sostenida en 1901; luego el episodio de los Monjes, en 1952, impulso otra serie de acciones para reforzar el poderío militar terrestre logrando una amplia superioridad en cuanto a equipos para esa fecha, que se mantendría así hasta el presente; en 1971 otro impasse importante género un gran plan de reequipamiento  en materia de blindados (que incluyó a la Infantería de Marina por así exigirlo el hipotético teatro de operaciones); en 1987 ante hechos que llevaron al borde de un conflicto bélico a las dos naciones hermanas, se adquirió una buena cantidad de medios para complementar lo existente; por último, la tensa relación Uribe-Chávez en 2008 (y el temor de una invasión norteamericana usando como pivote el territorio colombiano), marco las pautas para otro gran plan de equipamiento que potenció exponencialmente el arma de blindados y permitió que se desarrollara hasta alcanzar hoy los altos niveles de apresto operacional que se exhiben en los múltiples ejercicios y maniobras de entrenamiento nacionales e internacionales.

Por supuesto, habiendo alcanzado un nivel disuasivo amplio en relación con Colombia en el renglón del arma de blindados desde tan temprano como la década de 1950, se tiene claro que la principal amenaza militar que enfrenta la FANB no proviene precisamente del país vecino; esto es más palpable si se miran otras adquisiciones de naturaleza diferente a los blindados hechas en los años recientes que parecerían desproporcionadamente asimétricas a la luz del equipamiento colombiano (como es el caso de los sistemas antiaéreos, por ejemplo); razones geopolíticas más oscuras que los diferendos limítrofes pueden explicar el por qué del crecimiento del componente terrestre de la FANB, se trata de crear una disuasión suficiente de cara a enemigos mucho más poderosos. Para ilustrar un poco como se desarrolló el poder actual del "Huracán Blindado", se hará a continuación un recorrido histórico.

Los Blindados Retirados

En el argot de los entusiastas de la militaria de Venezuela, se acostumbra utilizar la palabra "legendario", para referirse a armas y equipos que han sido retirados del uso operacional, a tal denominación no escapan los blindados; los cuatro componentes más antiguos de la FANB (ejército, armada, aviación y guardia nacional) han contado en sus haberes con blindados de diverso tipo que ya han sido retirados, bien por obsolescencia (y sin posibilidad de actualización), por no ajustarse a los principios doctrinales del componente o por revelarse como inadecuados para cumplir el cometido o misión que se les había asignado originalmente; por supuesto, también se ha dado el caso (como sucede de cuando en cuando en estos países a los que se ha impuesto el vasallaje político y económico en algún momento de su historia) que se ha adquirido "lo que han querido vender" y no lo que "se necesitaba comprar", por cuanto, al tener conciencia de la inutilidad de los equipos para satisfacer las necesidades locales, se han pasado a retiro de manera "prematura"; cerca de dos y medio centenares de unidades totalizan el grupo llamado "legendario".

Sería tedioso el abordar detalladamente la historia de todos los casos de blindados legendarios venezolanos, entre los que se cuentan el "Tortuga", construido en los astilleros de Puerto Cabello en número de doce unidades por mediados de la década de 1930; el Ansaldo Carro Veloce CV-33 italiano, primer blindado de orugas del ejercito; el M3A1 Stuart primer tanque del ejército y recibido junto a los M3A1 Half Track (que modificados más tarde con cañones Schneider de 37mm se convirtieron en los primeros blindados antiaéreos del ejército y en el segundo medio antiaéreo autopropulsado después de los camiones Ford 1934 al que los Astilleros de Puerto Cabello adaptaron ametralladoras gemelas Hotchkiss de 13,2mm a mediados de la década de 1930), también en ese lote arribaron los M3A1 Scout Car y un Sherman M38 (primer recuperador, que luego sería sustituido por un par de M72 y fue el primer chasis de tanque mediano en el ejército); el tanque ligero AMX-13M51, que inauguró las adquisiciones de material francés y fue la  primera compra de blindados de primera mano realizada en números significativos; el M8 Greyhound que por muchos años fue el blindado de reconocimiento armado más numeroso del inventario del ejército venezolano, el recientemente retirado AMX-13LAR160, primer sistema de lanzacohetes múltiple del ejército y la adaptación local antiaéreo AMX-13M41E1 Ráfaga; por esta razón se seleccionó un grupo emblemático de modelos que se distinguen por la importancia histórica dentro del componente en el que prestaron servicio o por su aporte a la doctrina blindada en Venezuela, que si se detallarán a continuación.

En primer lugar se tiene al Buick M18A1 Hellcat del Ejercito, fue el primer blindado importante adquirido en número suficiente como para equipar a una unidad de combate que significara un elemento disuasivo de primer orden por su magnitud y poder de fuego (del tamaño de un batallón, con bocas de fuego de 76mm), llegó al país coincidiendo con la crisis del archipiélago de Los Monjes; este ágil cazatanques, el primero de la historia diseñado desde el principio como tal, fue muy apreciado por los tanquistas venezolanos por su simplicidad de mantenimiento, su fiabilidad mecánica y su velocidad, aspectos que lo diferenciaban del M3A1 Stuart disponible previamente; permitió que se comenzara a desarrollar en forma amplia una doctrina de uso y mantenimiento; al acercarse a las cuatro décadas de operación en Venezuela, ante su buen desempeño, se contrató a una empresa yugoslava para modernizarlos, realizándose un prototipo con faldones y rejillas laterales, cañón con manguito térmico, control de tiro computarizado, infrarrojo Luna 2, torreta cerrada y con blindaje compuesto, un nuevo grupo motor (con autonomía aumentada y reemplazable en 45 minutos en condiciones de combate), sistema de extinción de incendios de gas halón, sistema de filtración y acondicionamiento de aire y otras mejoras que fue presentado al público como M18A2, sin embargo, la situación en Los Balcanes y el estallido de la guerra civil en Yugoslavia impidió la cristalización del proyecto y el blindado fue finalmente retirado.

También adscrito al Ejército, resalta por ser uno de los dos los únicos modelos de blindados desplegados fuera de nuestras fronteras en una operación sin precedentes, el blindado Panhard AML-530S antiaéreo con cañones gemelos de 20mm llegó al país a principios de la década de 1970 junto a una gran cantidad de medios acorazados de origen francés y norteamericano cuya adquisición fue impulsada por las crisis ocasionadas por el diferendo limítrofe del Territorio Esequibo y la intrusión del destructor colombiano DT-03 Almirante Padilla en aguas jurisdiccionales venezolanas en 1971; se le asignó la responsabilidad (que compartió localmente con el M42A1 Duster) de ser escolta antiaérea de las unidades blindadas venezolanas. El despliegue al que se hace alusión ocurrió en septiembre de 1977 en Costa Rica, específicamente en el aeropuerto Juan Santamaría, cuatro ejemplares fueron utilizados para proteger a las unidades de la Fuerza Aérea Venezolana (2 Bronco OV-10E, 2 Camberra BMk82, 1 C-123B y 1 C-130H) que sirvieron de disuasivo frente a las amenazas de Somoza de invadir desde Nicaragua; del otro blindado desplegado en Costa Rica se disertará a continuación.

El blindado UR-416 de factura alemana fue el primer vehículo de este tipo que entro en el inventario de la Guardia Nacional, es un vehículo sencillo y fácil de operar y mantener, representó un éxito comercial para Daimler-Benz, que vendió gran cantidad de ejemplares a países latinoamericanos, de África, de oriente y de Europa; aunque es usado en muchos países como transporte de tropas blindado, en Venezuela desempeñó el papel de vehículo de despliegue y patrulla de las fuerzas encargadas de reprimir disturbios; su participación como parte del dispositivo de disuasión en Costa Rica en 1977 se limitó a dos unidades cedidas en préstamo junto a un paquete de material que incluía centenares de fusiles M-14, cañones si retroceso de 57mm, morteros de 81mm y 120mm, así como gran cantidad de municiones diversas.

Los primeros blindados adscritos a la armada (de la infantería de marina), fueron los M42 Duster que llegaron en 1962, luego de los sucesos del "Porteñazo" (aunque algunas fuentes establecen su llegada en 1961), hecho que reveló la importancia de dotar a la Infanteria de Marina de medios blindados y de cobertura antiaérea; los Duster son una derivación del M41 Walker Bulldog pensada para acompañar a este como escolta antiaérea, fue profusamente usado en Vietnam, donde seguramente sirvieron los ejemplares que llegaron a Venezuela; se mostraron muy versátiles dado que también podían dar apoyo de fuego a las tropas en tierra, su bajo índice de presión sobre el suelo y su tracción a orugas permitía su operación en la playas (la Armada contaba desde los años cuarenta con buques de tipo LST, había acumulado una gran experiencia en la operación de estos, además, desde tiempos de Cipriano Castro se venía desarrollando una doctrina de operaciones anfibias); a principios de la década de 1970 fueron almacenados y sustituidos por la versión actualizada M42A1 y a comienzos de la década de 1980 (cuando ya se contaba desde hace tiempo con los LVT-7) todos los Duster se transfirieron al Ejército (que también tenía un lote entre su dotación) como parte de la reorganización de las unidades blindadas; en este componente se dieron de baja para 1989 a favor del uso de la defensa antiaérea de punto misilística (RBS-70).

La Aviación Militar Venezolana tuvo también sus blindados para defensa de las bases aéreas, los FMC M59, llegados al país como parte de un paquete de ayuda militar de EEUU, fueron evaluados por el Ejército y la Armada (infantería de marina), que no se interesaron por ser un blindado que estaba pasando a la obsolescencia, había demostrado sus debilidades en indochina y estaba siendo sustituido en su país de origen por su mejorado derivado, también de la FMC, el M-113; fue prácticamente impuesto a la Fuerza Aérea (ejemplo de "lo que quieren vender" y no de "lo que se necesita comprar"), que le encontró utilidad como vehículo de las fuerzas de defensa de bases (unidades embrionarias de la Policía Aérea), para lo cual se revelaron inadecuados, un accidente fatal en el Lago de Valencia a mediados de la década del sesenta no ayudó mejorar su reputación, tuvieron una vida operacional efímera y terminaron involucrados a comienzos de la década de 1970 (junto a algunos fuselajes de F-86K y otros materiales) en un caso de tráfico ilegal de armas cuyo supuesto destino era Colombia (circunstancia que pudo haberse presentado por ser confundidos con los M-113 que el país vecino había comenzado a recibir en pequeñas partidas, al parecer, desde 1966), fueron rescatados de los patios de una empresa recicladora de chatarra propiedad del ciudadano italiano Adolfo Vanni Pocci (a quien supuestamente se pretendía venderlos a Bs.75,oo por tonelada) y almacenados,  por último han encontrado como servicio final el de monumentos estáticos en diversos puntos de Venezuela; frente al aeropuerto de Puerto Cabello se puede ver uno que erróneamente ha sido identificado como M-113 por algún despistado encargado de pintarlo.

El Proyecto de Repotenciación de Blindados de Origen Occidental

Desde hace poco más de un lustro, la Fuerza Armada Nacional Bolivariana ha venido acometiendo un gran proyecto de recuperación, repotenciación y actualización de todo su material blindado de origen occidental, tales trabajos han sido posibles gracias a la gran experiencia que desde hace décadas se ha ido acumulando en las dependencias y organismos que históricamente se han hecho cargo del mantenimiento de estos equipos, mención especial merece CEMABLIN, pero también se realizan trabajos al respecto en otros organismos adscritos al la Armada y al Ejercito.

Entre los blindados que están siendo intervenidos figuran los tanques ligeros AMX-13C90 y FV-101 Scorpion 90, las existencias entre estos dos modelos rebasan el centenar de unidades; en diversos foros de temas militares (algunos de excelente reputación y de referencia obligada por la calidad de sus foristas) se pueden leer opiniones contrarias a la repotenciación tales medios por considerarse periclitados (algo similar sucede con los AMX-30V); pero si se observa con detalle el contexto geopolítico y operacional venezolano, estos medios tienen una innegable validez; aun cuando en las doctrinas europeas y en la norteamericana, el uso del tanque ligero es considerado obsoleto, las hipótesis de conflicto que pudieran presentarse a Venezuela (valorando los escenarios geográficos y las capacidades del equipamiento de los posibles adversarios) señalan claramente que la apuesta por repotenciar estos tanques es un movimiento acertado.

Con respecto a estos y otros casos, un elemento a tener en cuenta es que no se están “manteniendo capacidades”, sino que existe una mejora significativa de ellas, otorgando “nuevas capacidades" a los blindados intervenidos; digno de mención especial por la profundidad de las reformas aplicadas es el proyecto de modernización de los modelos AMX-13M56 VTT/VCI (que habían sido recientemente remotorizados cambiando su motor Sabiex de gasolina por un Deutz diésel de ocho cilindros), cuyo poder de fuego se ve ampliamente acrecentado al remplazar su torreta original, armada con una ametralladora de 7,62mm, por una moderna torreta Muromteplovoz MB2-04 motorizada, con sistema de estabilización de tiro en dos ejes y sistema de adquisición de blancos terrestres y aéreos de gama diurna y nocturna, cañón Shipunov 2A42 de 30mm (el mismo del Mi-28, no confundir con el 2A72 del BTR-80A), ametralladora Kord de 12,7mm, ametralladora coaxial PKT de 7,62mm y seis lanzadores de granadas  fumígenas.

Además, se instaló al blindado un sistema de sobrepresión de aire para protección contra el polvo y otros agentes o sustancias que se encuentren en el exterior (NBQ), trabajo este que abarcó la instalación en el compartimiento de combate de la infantería de seis aspilleras especiales con dos adicionales en las puertas traseras y sistemas de extracción de gases y casquillos para las armas de infantería, acompañadas de cuatro miras (dos en cada extremo) de manera de ampliar el campo de visión de los infantes que combatirán desde dentro vehículo; se mejoró el sistema de comunicaciones instalando uno del modelo PRC-189 (de factura china, consta de un transmisor PRC-188, un amplificador de potencia, un intercomunicador CTS-166, tres cascos, tres cajas de comunicación internas y una externa); otras mejoras hechas al vehículo fueron la instalación de un sistema fijo contra incendio de disparo automático, tres miras diurnas TNP-170 una mira nocturna TVN-5 para el mecánico-conductor y la modificación de los asientos de los tripulantes y de los infantes transportados por unos de diseño más ergonómico.

Una cantidad superior a los cinco centenares de blindados de diversos modelos han sido, están siendo o se prevé intervenir, tanto en CEMABLIN, como en otras dependencias de la FANB ubicadas en el Zulia, Carabobo, Caracas, y otras regiones, involucrando empresas nacionales tanto privadas como estatales y procurando la fabricación nacional de piezas y repuestos, siendo uno de los proyectos más ambiciosos de desarrollo endógeno militar vistos en el país (junto al de construcción naval, la fabricación de fusiles y municiones, la fabricación de UAV's y el programa de satélites venezolano); al concluir se habrán renovado blindados de los modelos TPz-1, RBY Mk1, AMX-13M56 VTT/VCI (PC, PM, TB, LT), AMX-13C90, AMX-13Mle F3, V-100, V-150, AMX-30V, AMX-30D, FV-101 Scorpion 90 (FV-105, FV-106), Dragoon 300LFV2 (APC, PM, PC, R), EE-11 Urutu, LVT-7 y Fiat 6614.

Las Recientes Adquisiciones

El Ejército Bolivariano está pasando por un gran proceso de reorganización y reequipamiento cuyos principales ejes en cuanto a adquisiciones se refiere, son los blindados y la artillería de campaña; en cuanto a los primeros, se ha hecho una redistribución espacial de los mismos por la geografía nacional, desconcentrando las unidades desde el centro del país hacia las zonas que podrían resultar vulnerables ante amenazas externas; a la par de este proceso, se ha adquirido una gran cantidad de material de origen ruso, con el cual se crearon nuevas unidades. Entre los equipos adquiridos se encuentra el tanque principal T-72B1V (192 unidades resultantes de dos negociaciones de compra diferentes, la primera en 2010 por 92 ejemplares y la segunda en 2012 por un centenar), esta compra fue criticada por quienes no comprendían a fondo cual era la naturaleza de la versión de la máquina que se adquiría, tal vez debido a la ambigüedad de la información disponible en las fuentes de consulta o a la costumbre de recurrir a la nomenclatura occidental para identificar un tanque ruso.

La versión comprada viene directamente de los stocks de tanques del ejército ruso, es decir, no es la versión degradada que tradicionalmente se ha destinado a la exportación (incluso a los países aliados del antiguo Pacto de Varsovia); los estadounidenses la apodaron "Super Dolly Partton", en referencia a que es una versión mejorada en el espesor y composición del blindaje frontal de la torreta de un tipo anterior bautizado por ellos como la famosa artista debido a que lo abultado del frente de la torre evocaba los voluminosos atributos del busto de la dama mencionada. Esta versión goza de la protección de blindaje reactivo de primera generación ERA Kontakt 1, sin precedentes en América Latina, que junto a los materiales cerámicos y otros compuestos insertos en el frente del casco y la torreta (blindaje NDZ) le otorgan una gran protección contra prácticamente todas las municiones de los blindados presentes en la región y también contra las peligrosas HESH (explosivo plástico dúctil que no penetra) o las de energía química (carga hueca), siendo solo vulnerable a las de energía cinética tipo flecha subcalibradas tanto de uranio empobrecido usadas por los norteamericanos como las ultimas y más novedosas basadas en aleaciones de tungsteno fabricadas y usadas por Alemania y prohibidas para exportación.

Otro blindado que resalta dentro de las nuevas adquisiciones es el BMP-3 con un cañón de 100mm capaz de disparar varios tipos de munición y de lanzar misiles antitanque guiados por láser de 5km de alcance efectivo (porta ocho como dotación) y otro de 30mm (2A72, el mismo del BTR-80A) remanente del diseño del predecesor BMP-2, es totalmente anfibio y su estabilización de tiro es tan buena que puede disparar certeramente incluso al desplazarse en el agua (donde alcanza velocidades de 10km/h), puede llevar al combate a un pequeña escuadra de soldados que además pueden luchar desde dentro del vehículo, no se ajusta a ninguno de los estándares tradicionales de clasificación de blindados, pudiendo habérselas con rivales de todo tipo; el blindaje de su torreta y su glacis fue especialmente diseñado para resistir impacto de 25mm del cañón automático Bushmaster del VCI M2 Bradley; las adquisiciones publicitadas ubican en 123 el número de estos blindados en el inventario venezolano, diversos analistas militares lo catalogan como el blindado más peligroso del Ejército Bolivariano.

El vehículo BTR-80A es quizá el blindado más versátil del Ejército, puede transportar a 10 combatientes (3 tripulantes y 7 infantes); su cañón 2A72 de 30mm que dispara munición perforante puede dañar seriamente a cualquier blindado presente en Sudamérica y tiene un ángulo de elevación que va desde los -4 a los 60 grados, pudiendo ser utilizado en zonas montañosas, en combate urbano o contra objetivos aéreos de vuelo bajo; su transmisión 8x8 resiste la perdida de varias ruedas sin perder la capacidad de desplazarse, posee protección NBQ, capacidad de combate nocturno, es totalmente anfibio y es aerotransportable; su casco es la base de una familia de vehículos que incluye al mortero-obús autopropulsado de 120mm Nona SVK (del que se poseen 18 unidades), directores de tiro diversos, versiones puesto de comando y recuperadores, presentes también en Venezuela. Se ha señalado en los medios de comunicación que se adquirió un lote de 114 vehículos BTR-80A, sin embargo, medios especializados cifran las existencias en más de dos centenares, lo que de ser cierto lo convertiría en el blindado más numeroso del ejército en todos los tiempos.

La artillería de campaña se vio también fortalecida por la adquisición del obús autopropulsado MSTA S de 152mm, en números que rondan las 40 unidades, este ingenio es capaz de disparar diferentes tipos de munición, entre la que se cuentan proyectiles inteligentes dirigidos por láser proyectado por un explorador adelantado o una aeronave, atributo que comparte con los morteros remolcados Sani de 120mm y con los morteros autopropulsados Nona SVK. El Ejército Bolivariano también adquirió una serie de vehículos especializados (recuperadores, amunicionadores, controladores de tiro, etc.) sobre chasis base de blindados de los modelos T-72, BMP-3, BTR-80 y MT-LB.

La Guardia Nacional Bolivariana vio fuertemente mermado su inventario de vehículos blindados con la desincorporación de los venerables Daimler-Benz Unimog UR-416, el peso de sus operaciones recayó en las dos docenas de Oto/Melara Fiat 6614 hasta la reciente adquisición de los vehículos 4x4 VN-4 en números que superan el centenar (algunas fuentes consultadas señalan los 111 ejemplares) por su equipamiento de alta tecnología y su versatilidad, han supuesto un gran salto técnico en las operaciones de control y mantenimiento del orden público, permitiendo la dosificación de la aplicación de la fuerza y la despersonalización de la contención de multitudes; es necesario acotar que estos blindados multipropósito tienen uso dual, y pueden ser equipados con armamento diverso sin necesidad de intervenciones profundas según la aplicación militar que se requiera (transporte de tropas o combate de infantería), otros 30 vehículos de diferente naturaleza (porta barreras y cañón de agua) así como equipos diversos también fueron adquiridos.

Con la incorporación del nuevo material blindado procedente de China, 25 tanques ligeros VN-16 con cañón de 105mm, 25 vehículos de combate de infantería a oruga VN-18 con cañón de 30mm y 40 vehículos de combate de infantería 8x8 VN-1 con cañón de 30mm (todos los anteriores, anfibios y armados con misiles antitanque), que vendrán acompañados de 18 morteros automáticos autopropulsados de 81mm y 18 sistemas lanzacohetes autopropulsados de 122/220mm (con capacidad de lanzar misiles tácticos), la Infantería de Marina de Venezuela se convertirá en la segunda fuerza de este tipo en América si se toma como parámetros para tal evaluación el número de blindados, su poder de fuego y su capacidad de despliegue; siendo que pasaría a poseer unos 139 blindados anfibios (al sumarse los  38 transportes de personal 6x6 Urutú EE-11 -14 armados con cañón de 20mm y los restantes con ametralladoras M-2HB de 12,7mm- y 11 transportes de personal a oruga LVT-7 armados con ametralladoras M-2HB, involucrados en el proceso de repotenciación y modernización), también contaría con el material de artillería que tradicionalmente ha operado (12 obuses remolcados Oto/Melara de 105mm, 18 morteros remolcados Brant de 120mm) y cantidades no especificadas de morteros de 81mm, armas antitanque portátiles, granadas propulsadas por cohetes, misiles antiaéreos portátiles, cañones antitanque S/R de 106mm, lanza granadas automáticos de 40mm, cañones antiaéreos de 20mm (de estos tres últimos ítems, una buena cantidad sobre vehículos Tiuna); sin contar que el sistema BukM2E es operado por la Armada.

A todo esto se suma la recepción en progreso de 12 buques de transporte multipropósito (4 ya recibidos) y la existencia de 4 buques LST y 2 LCU de la Armada, así como la reciente adquisición de helicópteros de transporte y asalto Mil Mi-17V5 (con capacidad de transportar vehículos ligeros en su interior) que cuadruplicó las plazas aerotransportadas del componente (soportadas antes sólo en la flotilla de Bell 412EP), con lo cual se contaría con una excepcional capacidad de transporte para todos estos medios. De esta manera, la Infantería de Marina Bolivariana se convertiría por si sola en la doceava fuerza de combate terrestre de América, por encima de varios ejércitos de la región.

El Poder de Fuego y Capacidad de Despliegue

Aunque se pudiera tildar de ecléctica a la Fuerza Armada Nacional Bolivariana por lo variopinto de su dotación blindada y su tendencia a adquirir productos aun no probados, no se puede negar que ya desde la década de 1950 ha habido una preocupación por dotarse con material puntero y mayoritariamente nuevo en contraposición de la tendencia latinoamericana de comprar material usado, por supuesto que existen excepciones, pero hasta estas han tenido como norma el buscar la mejor relación costo-beneficio; una vez que se concluya con el proyecto de recuperación y modernización de los blindados de origen occidental, y habiendo llegado todo el material adquirido en China para la Infantería de Marina, el poder de fuego de las unidades blindadas venezolanas podría merecer el epíteto de formidable, juzgado no sólo por su cantidad sino también por su calidad.

Contado todo el material del Ejercito, la Infantería de Marina y la Guardia Nacional (la Aviación ha transferido sus RBY Mk1 a la 1ra División del Ejercito) se estará en presencia de un inventario operativo de alrededor de 1300 unidades con diferentes capacidades y poder de fuego, de las cuales aproximadamente dos tercios poseerán capacidad anfibia; cerca de setecientos  corresponderán a las adquisiciones recientes, alrededor de 650 unidades (~50% del inventario total) tendrán cañones con bocas de fuego entre los 90mm y los 155mm, este número pasa de los 850 si se contabilizan también las bocas de fuego de 20mm y de 30mm (con sólo unas poquísimas excepciones entre los que se cuentan los sanitarios y otros vehículos especializados, todos los blindados restantes estarán armados con morteros de 81mm, o ametralladoras de 12,7mm, o ametralladoras de 7,62mm, o cualquier combinación de dos o tres de estos elementos), más de 270 corresponderían a la categoría de MBT, más de dos centenares portarán misiles antitanque (148 guiados por láser y 65 filoguiados), entre los cerca de ocho decenas de blindados que forman parte de la artillería de campaña autopropulsada se contará con alrededor de sesenta que operarán con munición de artillería inteligente guiada por láser, todas las agrupaciones blindadas tendrán la capacidad de combate nocturno y gran cantidad de blindados especializados (sanitarios, puestos de comando, amunicionadores, controladores de tiro, recuperadores, etc.) así como vehículos especialmente diseñados para transportar todos estos ingenios apoyarán las operaciones; un verdadero "Huracán Blindado".

Si a esto se añade el fortalecimiento de la capacidad de transporte pesado militar aéreo y marítimo que han supuesto las recientes adquisiciones que en esta materia ha realizado la FANB, así como el rápido crecimiento de las unidades de ala rotatoria (elemento integral de la doctrina de blindados en Venezuela), la instalación de un dispositivo antiaéreo estratificado de cobertura nacional y el énfasis puesto en ejercitar la capacidad de maniobra conjunta de todos los componentes, se caerá en cuenta que se vislumbra una fuerza que cuenta con todos los elementos para su eficiente operación, convirtiéndose en un gran disuasivo frente a la pretensión de cualquier poder extranjero de ocupar el territorio venezolano.

Defensa de Guerra Mecanizada, Una Política de Estado

Por razones históricas que tienen su raíz en el gomecismo epirocrático, el combate a los alzamientos de los caudillos regionales, la lucha contraguerrillera y en la influencia política del Ejército y su predominio sobre los otros componentes armados (la Aviación nació como un servicio del Ejército y la Armada, aunque con gran linaje y tradición histórica que se aprecia en la operación anfibia mirandina en La Vela, la toma de la Isla de Amelia o el combate naval de Río Hacha, fue relegada por un Juan Vicente Gómez que desconfiaba de ella), el desarrollo de los medios terrestres de la defensa nacional en Venezuela y la doctrina que los acompaña ha sido preponderante; este hecho se vio reforzado a través de la historia por la asunción al poder de hombres de armas vinculados al Ejército (López Contreras, Medina Angarita, Pérez Jiménez, Chávez Frías), por lo que puede observarse que no se trata sólo de equipamiento, entrenamiento, capacidades de mantenimiento y logística al interior de la FANB.

La inversión conjunta de varios entes del Estado Venezolano en adquisición de buques y aviones de transporte, la estatización de los ferrys, la construcción de la red ferrocarrilera nacional (con rutas paralelas tanto de este a oeste como de norte a sur), la construcción y extensión de las autopistas (y vías secundarias redundantes), la adecuación de puertos marítimos y fluviales, la puesta en marcha del proyecto de navegación fluvial del eje Apure-Orinoco, la construcción de los puentes sobre el Río Orinoco (con trochas de ferrocarril), así como otras obras de infraestructura y adquisición de activos, siendo acciones de uso dual, orientadas al desarrollo económico y social de la nación, respaldan y armonizan con la política de defensa y la doctrina de uso racional de los medios blindados y garantiza su despliegue por todo el territorio nacional en caso de emergencia, ya se puso al prueba dos veces (1987 y 2008); es así, no es una casualidad, un observador cuidadoso puede percatarse de que la guerra terrestre blindada en Venezuela es un política de estado.


Gonzalo Jiménez Mora
Analista de Seguridad y Defensa
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Fuentes Impresas:

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Fuentes On Line:

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Venezuela signs up for VN1, hints at Chinese amphibious vehicles buy. Disponible en: http://www.janes.com/article/46091/venezuela-signs-up-for-vn1-hints-at-chinese-amphibious-vehicles-buy

Armada de Venezuela y Norinco firman contrato para el reequipamiento de la Infantería de Marina. Disponible en: http://maquina-de-combate.com/blog/?p=25759

La Infantería de Marina Venezolana en constante entrenamiento. Disponible en: http://www.fav-club.com/la-infanteria-de-marina-venezolana-en-constante-entrenamiento/

Exclusiva: El vehículo  blindado 8x8 NORINCO VN1 para la Infantería de Marina Venezolana. Disponible en: http://www.fav-club.com/exclusiva-el-vehiculo-blindado-8x8-norinco-vn-1-para-la-infanteria-de-marina-venezolana/

Army Guide ZBD-09/VN1. Disponible en: http://www.army-guide.com/eng/product4207.html

Evolución Histórica de Vehículos Blindados en Venezuela. Disponible en: http://m.taringa.net/posts/info/14971495/Evolucion-historica-de-Vehiculos-Blindados-en-Venezuela.html.

Ciudad Maracay, Los Huéspedes del Benemérito. Disponible en: http://www.mcy.com.ve/historia.html

Vehículos Blindados del Ejército Venezolano. Disponible en: www.ecsbdefesa.com.br/fts/Blindados%20EV.pdf

El Ejército de Venezuela recupera los vehículos blindados ligeros RBY Mk 1. Disponible en: http://www.venezueladefensa.com/2012/06/el-ejercito-de-venezuela-recupera-los.html

La Guardia Nacional de Venezuela Recibe un Nuevo Lote de Vehículos Blindados 4x4 VN4. Disponible en: http://www.infodefensa.com/latam/2013/04/10/noticia-la-guardia-nacional-de-venezuela-recibe-un-nuevo-lote-de-vehiculos-blindados-4x4-vn4.html

El Ejército Venezolano está recuperando sus vehículos Tpz1 y V100 Disponible en: http://www.infodefensa.com/latam/2011/11/15/noticia-el-ejercito-venezolano-esta-recuperando-sus-vehiculos-blindados-tpz-1-y-v-100.html

Repotenciar o No Repotenciar... He Ahí el Dilema. Disponible en: http://sur1810.com/nota/10971/repotenciar_o_no_repotenciar_hellip_he_ahi_el_dilema/

Más de 300 Vehículos Blindados Serán Repotenciados. Disponible en: http://www.notitarde.com/Sucesos/Mas-de-300-vehiculos-blindados-seran-repotenciados-/2013/10/18/272818

Asignan Recursos alEjercito de Venezuela para Repotenciacion de 300 Medios Blindados. Disponible en: http://www.defensasur.com.ar/index.php/america-del-sur/venezuela-/5763-asignan-recursos-al-ejercito-de-venezuela-para-repotenciacion-de-300-medios-blindados

Venezuela esta en capacidad tecnica de desarrollar equipamiento militar. Disponible en: http://www.eluniversal.com/nacional-y-politica/130228/venezuela-esta-en-capacidad-tecnica-de-desarrollar-equipamiento-militaresultados

Infantería de Marina Venezolana repotenciara sus blindados EE-11 Urutú. Disponible en: http://zonamilitar.blogspot.com/2014/01/infanteria-de-marina-venezolana.html

Armada Repotenciarán sus vehículo blindado anfibio 6x6 "Urutú". Disponible en: http://www.venezueladefensa.com/2014/01/armada-repotenciaran-sus-vehiculo.html

Dos nuevos batallones de Tanques T72 llegarán este año a la FANB. Disponible en: http://www.venezueladefensa.com/2012/06/dos-nuevos-batallones-de-tanques-t72.html

Polémica compra del tanque mediano de combate T72B1 para el Ejército venezolano. Disponible en: https://geomilitar.wordpress.com/2012/04/26/polemica-compra-del-tanque-mediano-de-combate-t72b1-para-el-ejercito-venezolano/

Venezuela compra 92 tanques T72 y sistemas antiaéreos a Rusia. Disponible en: http://www.venelogia.com/archivos/2984/

Venezuela recibe un nuevo lote de blindados BTR-80A. Disponible en: http://www.venezueladefensa.com/2014/04/venezuela-recibe-un-nuevo-lote-de.html

Llega nuevo lote de vehículos blindados BMP-3. Disponible en: http://www.venezueladefensa.com/2013/03/llega-nuevo-lote-de-vehiculos-blindados.html