Ex soldados colombianos están siendo contratados para participar en guerras ajenas a los intereses de su propio país.
Ex soldados colombianos están siendo contratados para participar en guerras ajenas a los intereses de su propio país.

www.fuerzasmilitares.org (19MAY2016).- Hace poco menos de tres años, un reportaje del periodista colombiano Yefferson Ospina en "El País.com.co" titulado "Colombia ahora 'exporta' mercenarios para la guerra de EEUU en Afganistán", relataba el periplo de un humilde muchacho de Antioquia que alternaba su amor al fútbol y tocar la trompeta en la banda de su pueblo con la venta ambulante de frituras que su madre preparaba para subsistir, y que al verse entrampado en la falta de oportunidades decidió ingresar al Ejército Colombiano y a la guerra, no lo hizo por razones ideológicas, lo hizo  "...por pobreza, por escasez de alternativas...", llegando a convertirse en suboficial; tiempo después, ante la realidad espantosa de la confrontación, decide dejar el Ejército "...harto de esa vida azarosa y del bajo salario..." para buscar fortuna usando su única instrucción formal (como soldado) allende las fronteras de su patria.

Esta historia no es única, extraña o excepcional, es un fenómeno que comenzó a sentirse con fuerza hace ya una década, va haciéndose cada vez más común y familiar que los soldados profesionales colombianos pidan baja en las Fuerzas Militares para subastar sus servicios, y aunque existe una convención internacional que criminaliza el reclutamiento, utilización, financiación y entrenamiento de mercenarios (1989), la República de Colombia no la ha refrendado ni se ha adherido a ella, lo que la hace un terreno fértil para cosechar a estos profesionales de la guerra considerados asesinos a sueldo, sicarios y delincuentes en gran cantidad de países del mundo; empresas extranjeras "contratistas de defensa" (principalmente norteamericanas) actúan con plena libertad desde sus oficinas en Bogotá, recolectando sueños rotos con la oferta de una risueña vida de aventura y gran prosperidad material.

De profesión mercenario

Legal y convencionalmente se entiende que un mercenario es un individuo especialmente reclutado para combatir en un conflicto armado tomando parte en el esencialmente por el deseo de obtener un provecho personal y bajo la promesa de una retribución material, sin ser ciudadano, ni residente, ni miembro regular de las fuerzas armadas de un estado involucrado en el conflicto, ni haber sido enviado en misión oficial como miembro de sus fuerzas armadas por un estado que no sea parte del conflicto.

También es considerado mercenario quien haya sido especialmente reclutado para participar en un acto concertado de violencia con el propósito de derrocar a un gobierno o socavar de alguna otra manera el orden constitucional de un estado o su integridad territorial animado por el deseo de obtener provecho personal o el pago de una retribución material, sin ser ciudadano, ni residente, ni miembro de las fuerzas armadas del estado contra el que se perpetre ese acto y sin haber sido enviado por otro estado en misión oficial.

Pero lo que principalmente distingue a un mercenario, aunque no esté específica y legalmente definido, es que no considera personalmente relevantes las razones nacionales, ideológicas, políticas o religiosas que ocasionan el conflicto y participa en el sin importar si se apega o no a sus propios valores morales o éticos, por lo que por lo general se le acusa de no tener dichos valores, por ello cuando el término mercenario se usa para referirse a un soldado de un ejército regular, se considera normalmente despectivo e injuriante.

Aventureros estafados

Hace unos 10 años se develó el primer escándalo concerniente a soldados mercenarios colombianos, fue el caso de 35 exmilitares que fueron engañados deliberadamente por la infame compañía estadounidense "Blackwater Worldwide" con ofertas fraudulentas, siendo reclutados por una empresa informática colombiana denominada "ID System" situada en Bogotá con la atractiva propuesta de salarios de siete mil dólares mensuales, que fue reajustada a cuatro mil dólares al momento concretar el alistamiento pero con otras prestaciones como servicios médico-odontológicos, seguro de vida, jornada de 6 horas y otras comodidades; todo se presentaba como una emocionante aventura de la que volverían con mucha plata.

Una vez terminado el entrenamiento (curiosamente impartido en las aulas e instalaciones de la Escuela de Caballería del Ejército Colombiano por instructores estadounidenses) se les informó que solo devengarían $2.700, pero al final, en la inminencia de subir al avión se les hizo firmar apresuradamente un contrato que rebajaba sus honorarios a mil dólares mensuales. Una vez que estuvieron en Irak (su destino de servicio) y ya conscientes del engaño, se les obligó a trabajar contra su voluntad despojándolos de sus documentos y pasajes de regreso y bajo amenaza de abandonarlos a su suerte en Bagdad (una ciudad en guerra) si se rehusaban; de las prestaciones prometidas no se cumplió nada.

Las condiciones de trabajo eran muy peligrosas e incómodas y las jornadas de doce horas llegaron a ser rutinarias, al reclutarlos les dijeron que durante su contrato de seis meses serian centinelas en garitas, pero sus tareas llegaron a incluir el lavar carros y cavar hoyos, fueron víctimas de burlas y racismo (la historia se refiere a dos exdetectives del DAS, dos expolicías y ocho oficiales y 23 suboficiales del Ejército en condición de retiro), dos de los 35 lograron regresar a las pocas semanas y a pesar de haber sido amenazados telefónicamente, hicieron las denuncias que detonaron el escándalo y el país se enteró que los otros 33 estaban atrapados en Bagdad.

La guerra global y los ejércitos privados

Aunque la empresa "Blackwater Worldwide" norteamericana o su oficina de reclutamiento y representante en Bogotá "ID System" son tristemente célebres en Colombia por los escándalos mediáticos derivados de sus atroces acciones, las mismas aún operan en el país. En 2.010 "Blackwater Worldwide" se vio envuelta en una masacre de civiles en Irak, tras lo cual cambió de nombre a "Xe-Service" o "Academi Training", denominaciones que parece utilizar indistintamente, sigue reclutando en Bogotá a través de empresas locales llamadas "IG Solutions" y "Thor Colombia" además de seguir usando la intermediación de "ID System".

Existe una gran cantidad de ejércitos privados alrededor del mundo que libran las guerras sucias por cuenta de los estados nacionales que no quieren verse directa y legalmente involucrados; algunas de estas compañías son tan antiguas que pasan del siglo, como "G4S", fundada en 1.901 y que emplea a más de 600.000 personas; "DynCorp" fundada en 1.946 como "Land-Air" (famosa por constituir su propia "fuerza aérea"), también es un gigante que ha operado en Colombia por cuenta del gobierno de Estados Unidos. Muchas de estas corporaciones contratan a latinoamericanos, siendo la mayoría de estos naturales de Colombia, como "Defion International" con sede en Lima.

Recientemente volvió a la palestra el tema sobre los mercenarios colombianos debido a la fuerte campaña de reclutamiento emprendida en el país suramericano por parte del gobierno de Emiratos Árabes Unidos a través de la contratista de defensa "Global Enterprises", representada en Colombia por las empresas "Soldado Global", "Futuro Global" y "Global Service", cuya cabeza gerencial presuntamente es el exmilitar de las FFMM Oscar García Batte.

Aunque por años se ha afirmado que los colombianos contratados no son mercenarios en virtud de ser ocupados solo como centinelas (aun cuando esta actividad forma parte de un acto concertado de violencia), hoy corrientemente se sabe que han tomado parte en combates en diversos escenarios como Libia, Irak, Afganistán y últimamente en Yemen, donde ya se cuentan algunas bajas de soldados de fortuna de esa nacionalidad, las primeras de las cuales fueron anunciadas a finales del año pasado como resultado de un enfrentamiento en la ciudad de Taiz, región de Al-Amri, al suroeste de ese país.

La actuación de los colombianos ha sido reseñada por gran cantidad de medios de comunicación internacionales de todas las tendencias, algunos reportan que hasta 800 exmilitares de esa nacionalidad forman parte de un contingente de tropas colombianas del ejército de los Emiratos Árabes Unidos que lucha en Yemen bajo el comando saudita, con salarios de hasta mil dólares semanales más otras bonificaciones y la opción de adquirir la nacionalidad emiratí; aunque estos números varían según la fuente, lo cierto es que no es poco conocida la creciente preocupación de las autoridades militares colombianas ante el éxodo de gran parte de los mejores y más experimentados soldados profesionales y especialistas de sus fuerzas militares, cuyo número de bajas ha llegado a cifrarse especulativamente hasta en 1.500, aunque no hay datos oficiales.

Los Emiratos Árabes Unidos no es el único estado de oriente medio que recluta colombianos, otro rico estado del Golfo Pérsico también atrae a los combatientes en alquiler, es Dubai, escalas salariales que van desde $2.600 hasta $12.000 (según el grado jerárquico), asistencia médico-odontológica, alimentación, vestido, vivienda, 45 días de vacaciones al año y pasajes para visitar a la familia en Colombia están garantizados directamente por el principado que es con quien se firma el contrato, en este caso las contratistas solo se encargan del reclutamiento y selección, en Bogotá lo hace "Futuro Global" (Global Qowa Al Bacheria S.A.S); como Dubai no está inmiscuido en ninguna de las guerras actuales del medio oriente, el trabajo consiste en vigilar la frontera, patrullar el desierto o cuidar pozos petroleros; aparentemente este emirato planea hacerse con hasta mil guerreros rentados colombianos.

No cualquiera puede aspirar a ser contratado, cuidadosas pruebas se realizan, siempre se pide experiencia (en combate, demostrada), se debe tener una serie de cursos como 'comando' o en su defecto, ser enfermero titulado, chef de cocina o experto en telecomunicaciones; hay que saber hablar inglés, el gobierno de Dubai plantea estándares mucho más altos que las empresas contratistas regulares, así se ahorra los gastos de tiempo y dinero que implica el periodo de formación del soldado y tiene garantía de calidad del personal.

Trabajos basura y soldados desechables

Pero no todas las oportunidades son tan espléndidas, de hecho, la regla parece ser que los latinoamericanos (la mayoría colombianos pero también salvadoreños, chilenos, hondureños y otros), así como los africanos (cerca de 400 eritreos también participan de la guerra en Yemen), son relegados a realizar los trabajos que otros no quieren realizar y sus salarios son de entre un cuarto y un tercio de los honorarios de otros mercenarios con la misma o menor calificación pero de otras nacionalidades; en una zona de conflicto, un combatiente cuya función es manejar una M2 sobre un afuste adaptado a un vehículo al principio o al final de una caravana devenga de $800 a $1.000 diarios, siempre que sea estadounidense, británico, alemán o israelí; un salario de $3.000 mensual se considera miserable para exponer la vida como vigía por parte de un "contratista" europeo o norteamericano.

Ante el argumento esgrimido por la periodista Carolina Esparza de "BBC Mundo" en una entrevista, de que los colombianos llevan a cuestas la experiencia de haber librado una guerra interna por décadas, un "especialista" israelí ha contestado con gran arrogancia que "estar en una selva por 15 años disparando un fusil no te hace un profesional en seguridad". Según este mismo entrevistado, árabes, centroamericanos y suramericanos son considerados elementos de tercera o cuarta categoría; afirma este "experto" que al colombiano que se aventure en estos teatros le espera "una vida miserable en condiciones miserables. Probablemente trabajando de entre 12 a 13 horas al día si es que no más... ...un día libre a la semana, no más.".

El que la realidad social y económica de sus países haga posible que los soldados de fortuna colombianos estén disponibles en cantidades relativamente abundantes, que acepten una remuneración tan baja en relación a los de otras nacionalidades y que sean empresas norteamericanas las que estén detrás del reclutamiento es sospechosamente coincidente con el hecho de que entre 2000 y 2015 EEUU gastó casi $7 mil millones para entrenar, asesorar y equipar a las Fuerzas Militares de Colombia, parece que en los últimos años, el gobierno estadounidense ha llevado a cabo una estrategia de preparar a los colombianos para convertirse en "carne de cañón" de las guerras promocionadas por esa superpotencia.

"USA te usa"

La observación analítica contenida en el párrafo anterior es cónsona con las acciones promovidas por Estados Unidos en su política exterior, la cual se ha apoyado cada vez más en el patrocinio de ejércitos irregulares y mercenarios en lugar de la intervención directa de sus fuerzas armadas, esa nación es la única potencia con la suficiente fuerza económica para ser capaz de participar en un conflicto sin tener que lidiar con las consecuencias y responsabilidades de mandar al combate a sus propios soldados, evitándose así que estos sufran daños físicos y psicológicos o vuelvan en féretros o bolsas para cadáveres, lo cual podría influir negativamente en la opinión pública interna y generar oposición a las medidas que aplica el gobierno para salvaguardar los intereses de las empresas norteamericanas en el exterior.

El despertar

Algunos medios de comunicación árabes y persas han informado que una gran fracción de los colombianos reclutados por los Emiratos Árabes Unidos se han rehusado inicialmente a luchar en Yemen aludiendo a que esa misión no está contemplada en sus contratos, según estas fuentes, los $120 diarios que gana la mayoría de ellos no es considerado suficiente para arriesgar la vida, y no es de extrañar, la mayoría de los mercenarios colombianos entrevistados por medios de su país al regresar, han establecido que su aspiración al enlistarse era reunir dinero suficiente para comprar vivienda y comenzar un emprendimiento en su patria, arriesgarse a morir los aleja del objetivo; ante esa situación el principado árabe ha ofrecido pagar un bono adicional de $1.000 mensuales a los que acepten ser desplegados en tierras yemeníes.

Parece que los soldados de fortuna colombianos están despertando ante el hecho de que no vale la pena morir luchando en tierras lejanas por intereses ajenos y causas extrañas, aparentemente prefieren trabajar como centinelas y guardias de seguridad, vigilando oleoductos y pozos petroleros o de vigías de frontera; puede que la gran diferencia entre la paga que devengan y la de los mercenarios europeos y norteamericanos les indicara que aunque se esfuercen por prepararse y entrenarse con la excelencia de los mejores, siempre seguirán siendo considerados como una categoría inferior por los engreídos y petulantes "profesionales en seguridad" estadounidenses, británicos, alemanes o israelíes, entonces ¿para que esforzarse? Solo queda como remanente el cada vez más grave problema que representa para el estado la pérdida de los más calificados soldados de las Fuerzas Militares de Colombia, sin embargo todo es legal ¿qué puede hacer el Ejercito?

 

Gonzalo Jiménez Mora
Analista de Seguridad y Defensa
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Fuentes:

Emirates Secretly Sends Colombian Mercenaries to Yemen Fight. Disponible en: http://www.nytimes.com/2015/11/26/world/middleeast/emirates-secretly-sends-colombian-mercenaries-to-fight-in-yemen.html?_r=0

Mercenarios latinoamericanos en Yemen y la conexión EEUU. Disponible en: http://www.cipamericas.org/es/archives/17675

De militar colombiano a mercenario en Dubái. Disponible en: http://www.elcolombiano.com/colombia/de-militar-colombiano-a-mercenario-en-dubai-MD3225349

800 fuerzas colombianas participarán en agresión saudí a Yemen. Disponible en: http://www.hispantv.com/newsdetail/colombia/72385/fuerzas-colombianas-800-yemen-arabia-saudi

Los colombianos que pelearán otra guerra en el Golfo. Disponible en: http://www.eltiempo.com/mundo/medio-oriente/soldados-colombianos-que-irana-yemen/16406208

Mueren 6 soldados colombianos y su comandante australiano en Yemen. Disponible en: http://www.hispantv.com/newsdetail/yemen/78266/mueren-colombiano-australiano-yemen-taiz

Yemen: mueren 6 mercenarios colombianos durante enfrentamientos. Disponible en: http://www.telesurtv.net/news/Yemen-mueren-6-mercenarios-colombianos-durante-enfrentamientos-20151209-0030.html

¿Quién envía secretamente a colombianos a combatir en Yemen?. Disponible en: https://actualidad.rt.com/actualidad/192701-emiratos-arabes-envian-secretamente-mercenarios-colombianos-yemen

Los mercenarios colombianos que luchan contra el Estado Islámico. Disponible en: http://www.elpais.com.co/elpais/internacional/noticias/mercenarios-colombianos-luchan-contra-estado-islamico

Ya son 10 los mercenarios colombianos muertos en Yemen. Disponible en: http://t.pulzo.com/mundo/ya-son-10-los-mercenarios-colombianos-muertos-en-yemen/410876

El bajo costo, y más razones por las que mercenarios colombianos son apetecidos en Yemen. Disponible en: http://t.pulzo.com/nacion/el-bajo-costo-y-mas-razones-por-las-que-mercenarios-colombianos-son-apetecidos-en-yemen/409583

En Bogotá, 2 oficinas reclutan militares para ir a Afganistán y a Emiratos Arabes. Disponible en: https://disqus.com/home/discussion/r360/en_bogota_2_oficinas_reclutan_militares_para_ir_a_afganistan_y_a_emiratos_arabes/

Colombia ahora "exporta" mercenarios para la guerra de EE. UU. en Afganistán. Disponible en: http://www.elpais.com.co/elpais/internacional/noticias/soldados-colombianos-afganistan-peones-invasion-mercenaria

Mueren 6 mercenarios colombianos y su comandante australiano en Yemen. Disponible en: http://www.hispantv.com/newsdetail/yemen/78266/mueren-colombiano-australiano-yemen-taiz

Mercenarios colombianos rechazan luchar en guerra yemení. Disponible en: http://www.hispantv.com/newsdetail/yemen/197856/mercenarios-colombia-eau-guerra-yemen

Mercenarios colombianos luchan en el conflicto de Yemen. Disponible en: http://www.elespectador.com/noticias/elmundo/mercenarios-colombianos-luchan-el-conflicto-de-yemen-articulo-601493

Mercenarios colombianos fueron enviados a combatir en Yemen. Disponible en: http://www.elcolombiano.com/colombia/mercenarios-colombianos-de-emiratos-arabes-pelean-en-yemen-AG3181064

Ejércitos privados: los grupos de mercenarios más importantes del mundo. Disponible en: https://actualidad.rt.com/actualidad/view/98695-eeuu-mercenario-ejercito-privado-irak-blackwater

Exódo de soldados latinos, ¿"carne de cañón" para las guerras de EE.UU.?. Disponible en: https://actualidad.rt.com/actualidad/view/97750-soldados-latinoamerica-guerras-eeuu

Emiratos Árabes atrae a militares colombianos con salarios más altos. Disponible en: https://actualidad.rt.com/video/actualidad/view/97760-emiratos-arabes-militares-colombia-salarios-altos

Convención Internacional contra el reclutamiento, la utilización, la financiación y el entrenamiento de mercenarios. Disponible en: https://www.icrc.org/spa/resources/documents/misc/treaty-1989-mercenaries-5tdmhy.htm

Atrapados en Bagdad. Disponible en: http://www.semana.com/nacion/articulo/atrapados-bagdad/80551-3

El contrato. Disponible en: http://www.semana.com/on-line/articulo/el-contrato/80586-3

"Me fascinó trabajar con ellos". Disponible en: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/specials/2006/mercenarios/newsid_5300000/5300140.stm

Contratación controvertida. Disponible en: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/specials/2006/mercenarios/newsid_5300000/5300032.stm

Latinos: el "trabajo basura". Disponible en: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/specials/2006/mercenarios/newsid_5276000/5276348.stm

Seguridad privada: riesgo y ganancia. Disponible en: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/specials/2006/mercenarios/newsid_5299000/5299770.stm

Cientos de mercenarios colombianos combaten la guerra civil de Yemen. Disponible en: http://www.elmundo.es/internacional/2015/11/28/5658bb5aca47419e148b456f.html

Mercenarios colombianos que pelean para Emiratos Árabes. Disponible en: http://www.semana.com/nacion/articulo/militares-colombianos-que-pelean-por-emiratos-arabes-en-yemen/451162-3

Exmilitares, de la patria a los Emiratos Árabes. Disponible en: http://www.semana.com/nacion/articulo/exmilitares-patria-emiratos-arabes/260408-3