Los vehículos Engesa EE-9 Cascavél, son la punta de lanza de la Caballería Colombiana desde su adquisición en 1982. Foto © www.fuerzasmilitares.org
Foto No. 1. Los vehículos Engesa EE-9 Cascavél, son la punta de lanza de la Caballería Colombiana desde su adquisición en 1982. Foto © www.fuerzasmilitares.org

www.fuerzasmilitares.org (04JUL2016).- A continuación presentamos un análisis referido a los vehículos blindados de origen brasilero Engesa EE-9 Cascavél, en uso por el Ejército Nacional de Colombia. Luego de un recorrido histórico y unas precisiones técnicas, el autor aborda la situación de los blindados orgánicos del Ejército Colombiano con sus particularidades, tocando distintos aspectos de interés de una forma muy precisa y muy bien sustentada. Nos complace presentar a nuestros lectores artículos de este calibre, que brillan por su rigurosidad.

Concepción y desarrollo, impulsado por la necesidad

La participación de Brasil en la Segunda Guerra Mundial del lado de los aliados y bajo el comando estadounidense abrió las puertas a su ejército al arsenal norteamericano bajo los auspicios de la ley de préstamo y arriendo. La superpotencia cedió gran cantidad de material de segunda línea entre el que se contaba el Ford M8 "Greyhound". 

M-8 Greyhound del Ejército de Brasil, hoy como pieza de museo.
Foto No. 2. M-8 Greyhound del Ejército de Brasil, hoy como pieza de museo. © http://cyberplasticmodeler.blogspot.com.co/

Una vez que terminó la contienda, la política exterior de los Estados Unidos derivó en la formación de alianzas regionales internacionales. Con los países americanos se formó el "Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca" (TIAR), ingentes cantidades de material bélico excedente que llenaba los depósitos norteamericanos fueron vendidas en el marco de este acuerdo a países latinoamericanos que aprovecharon para equipar sus fuerzas militares con armas que si bien habían sido sobrepasadas tecnológicamente según los estándares europeos, constituían material de punta en la región, Brasil se hizo con una gran cantidad de blindados dentro de los cuales figuraban nuevos lotes de "Greyhound" que pasó a ser el principal vehículo de reconocimiento armado de sus fuerzas castrenses. 

 

Tanque Ligero M3A1 Stuart del Ejército Brasilero, como pieza de museo.
Foto No. 3. Tanque Ligero M3A1 Stuart del Ejército Brasilero, como pieza de museo. Estos blindados también fueron recibidos por Brasil en el marco de acuerdos de cooperación en defensa © https://armasonline.org

La industria militar de Brasil se limitó a crear las capacidades necesarias para reparar y mantener los equipos adquiridos, pero cambios en el panorama político interno se conjugaron con la nueva política exterior estadounidense en virtud de restringir las trasferencias de armas, tecnología militar y partes de repuesto a América Latina que operó desde mediados de la década de 1.960, ya no se consideraba que los ejércitos latinoamericanos fueran necesarios para la defensa hemisférica. El Ejército Brasileño respondió creando un programa de sustitución de importaciones, repotenciación y producción nacional de refacciones; un proyecto de modernización de los M8 "Greyhound" que fue llamado "Carro de Reconhecimento sobre Rodas" (CRR) fue desarrollado por esa institución en 1.970. Principalmente se cambió la planta motriz de 110 hp con un motor Perkins 6357V de 158 hp y una transmisión manual Clark, la firma civil de ingeniería "Engenheiros Especializados S.A." (ENGESA, en castellano: Ingenieros Especializados) de Sao Paulo, se involucró en el proyecto concluyendo un prototipo para noviembre ese año. 

Prototipo del CRR armado con la torreta del M8 Greyhound.
Foto No. 4. Prototipo del CRR armado con la torreta del M8 Greyhound. Puede apreciarse el sistema de suspensión en el conjunto de ruedas traseras en peno funcionamiento. © http://www.warwheels.net/

Luego de una serie de pruebas y modificaciones el vehículo comenzó a producirse en preserie desde 1.972 en las facilidades que a tal efecto fueron dispuestas por ENGESA en São José dos Campos, terminándose ese primer lote en 1.974, el blindado resultante fue denominado ENGESA EE-9 y bautizado "Cascavél" (en castellano: cascabel) por la célebre serpiente endémica de toda América del Sur. A la par del desarrollo de este blindado, ENGESA trabajó en la concepción de un transporte de tropas a ruedas que comparte gran parte de su tren logístico con el "Cascavél", el ENGESA EE-11 "Urutú" (nombrado por otra serpiente sudamericana), que entraría en producción un poco más tarde, en 1.974; para ambos vehículos se diseñó una innovadora suspensión trasera que sería clave de la excelente movilidad que los distinguiría. Existen 4 diferentes versiones del "Cascavél" además del prototipo CRR, la de preserie fue denominada Mk.I (apodado "Cascavél magro") provista de un motor Mercedes Benz OM352 de 170 hp, transmisión manual Clark y la torreta M36 reciclada del M3 Stuart con cañón M3 de 37mm. 

Versión dotada con la torreta del M3 Stuart.
Foto No. 5. Versión del Cascavél dotada con la torreta del M3 Stuart. © http://www.warwheels.net/

 La versión Mk.II ("Cascavél gordo") solo de exportación, fue equipada con transmisión automática Detroit Diesel Allison Division AT-540, llantas "Run-Flat", sistema central para adecuar la presión de los neumáticos a las condiciones del terreno y la torreta francesa CNMP-Berthiez (posteriormente Hispano-Suiza) H-90 con cañón de baja presión DEFA D921 de 90mm (la misma del Panhard AML-90). 

Versión del Cascavél dotada con la torreta H-90
Foto No. 6. Versión del Cascavél dotada con la torreta H-90. © http://www.warwheels.net/

En las primeras variantes de la version Mk.II, la torreta giraba manualmente, variantes posteriores incluyeron la asistencia de motores eléctricos (24 voltios). En la versión Mk.III se cambió el motor por un Detroit Diesel 6V53N de 212 hp acoplado a una transmisión automatica Allison MT-643 mejorando su velocidad, también se instaló una torreta ET-90 desarrollada por ENGESA con el cañón EC-90, copia fabricada bajo licencia por ENGESA del cañón belga MECAR (CMI Defence) Cockerill Mk.3 90mm/L36; el EE-9 Mk.IV cambió su motor al Mercedes Benz OM352A de 190 hp, fue provisto de una transmisión automática Detroit Diesel Allison Division AT-540 ó AT-545 y frenos de disco (el Mk.IV no se produjo en gran cantidad). 

Características esenciales del ENGESA EE-9 Mk.III "Cascavél"

El EE-9 Mk.III "Cascavél" tiene una configuración tradicional, con la cámara de conducción al frente, donde va el conductor desplazado hacia la izquierda, este cuenta con un pequeño parabrisas abatible que usa cuando conduce asomado por encima de su escotilla y tres periscopios que le dan una vista de 120° cuando se refugia en la seguridad interior; en el centro del vehículo, ligeramente desplazada hacia el frente está la cámara de combate con la torreta dónde se sitúan el comandante y el artillero, el primero a la izquierda, en el lugar en el que se instala la ametralladora antiaérea y el otro a su lado derecho; en la parte de atrás va el grupo motriz; el carro tiene 5,25 m de largo (6,29 m contando el cañón apuntando hacia adelante), 2,6 m de ancho y 2,7 m de altura (incluido el afuste de la ametralladora); su peso de traslado ronda los 11.000 kg (según su equipamiento) y sobre los 13.000 kg en orden de combate; el alza del suelo al casco es de 34 cm y el largo de ejes es de 2,34 m; la escotilla del comandante se abre hacia atrás, la del artillero hacia adelante, mientras que la del conductor se gira horizontalmente (pibota) hacia la derecha. 

Cascavel Mk.III del Ejército de Colombia, pueden apreciarse los detalles de la torreta incluyendo el armamento principal.
Foto No. 7. Cascavel Mk.III del Ejército de Colombia, pueden apreciarse los detalles de la torreta incluyendo el armamento principal. Foto © www.fuerzasmilitares.org

 El armamento principal del EE-9 Mk.III "Cascavél" es el cañón EC-90 de carga manual, no estabilizado y con rango de elevación de -8°/+15°, usa la munición Kenerga 96/46 y la M603 (o equivalentes), con velocidad de salida de 1430 m/s, puede penetrar 430 mm de acero balístico a 0° o 225 mm a 60° desde distancias de combate normales, tiene cadencia máxima de seis disparos por minuto, la estiba de proyectiles es de 44 unidades. Los modelos básicos portan una ametralladora calibre 7,62mm LMG Browning norteamericana o FN MAG belga en forma coaxial al arma principal y una ametralladora del mismo tipo y calibre sobre la torreta en rol antiaéreo, con una provisión de 2.200 cartuchos (sustituida por una Browning M2HB de 12,7mm en la versión Mk.IV). Los carros Mk.I fueron llevados al estándar Mk.III sustituyendo la vieja torreta y armamento provenientes de los M3 Stuart por la torreta ENGESA ET-90. El "Cascavél" EE-9 lleva sistemas ópticos de control de tiro, pero gracias a una electrónica redimensionada podían ser incorporados a pedido equipos como telémetro laser (de instalación externa), computador balístico y mira nocturna.

La protección del EE-9 Mk.III "Cascavél" reposa principalmente en un blindaje de espesor máximo de 16 mm en el glacis y parte frontal de la torreta desarrollado en conjunto por ENGESA y la Universidad de Sao Paulo que consiste en dos capas de acero de diferente resistencia balística unidas por un procedimiento de laminado térmico dejando la de mayor dureza como cara exterior, este blindaje resiste disparos de hasta calibre 12,7mm, suficiente para un carro ideado desde el principio como vehículo de reconocimiento armado; en el resto del casco el espesor del blindaje es de 8,5 mm en los lados y 6,5 mm en piso y techo, proveyendo resguardo a la tripulación contra esquirlas y pequeñas armas; los reportes sobre el desempeño en combate exponen la vulnerabilidad del blindado a proyectiles de 14,5mm, 20mm, 25mm y 30mm de las armas que generalmente equipan a los modernos vehículos de combate de infantería; la protección del "Cascavél" se complementa con una batería de seis lanza fumígenos (tres de cada lado de la torreta). Un sistema de protección NBQ podía ser instalado por ENGESA a pedido del cliente. 

Vista lateral de un Cascavél Mk.III del Ejército Colombiano, que permite apreciar la disposición de las ruedas.
Foto No. 8. Vista lateral de un Cascavél Mk.III del Ejército Colombiano, que permite apreciar la disposición de las ruedas, las portezuelas superiores abiertas (una hacia adlante y otra hacia atrás), y los lanzafumígenos del lado derecho de la torreta. Foto © www.fuerzasmilitares.org

La movilidad del EE-9 Mk.III "Cascavél" es muy buena para el estándar de los vehículos blindados a ruedas, en gran parte se debe al sistema de suspensión trasero "Boomerang" creado por ENGESA y que consta de un doble eje basculante que garantiza el contacto de todos los neumáticos con el terreno, lo que aunado a la tracción 6x6, la suspensión independiente en las ruedas delanteras y un sistema central para que el conductor regule la presión de aire de los neumáticos a 4 kg/cm2 sobre caminos trazados, 3 kg/cm2 fuera de camino y 2 kg/cm2 sobre lodo, arena o nieve, hace que el vehículo pueda aprovechar al máximo las prestaciones que le otorga el motor Detroit Diesel 6V53N modelo 5063-5000 de 5.200 cc enfriado por líquido con potencia nominal de 212 hp a su máximo de 2.800 rpm y su transmisión hidromecánica Allison MT-643, que le permiten obtener una velocidad máxima de 100 km/h y una autonomía de hasta 880 km con sus 390 litros de combustible; el EE-9 no es anfibio, puede vadear cursos de agua de hasta un metro, salvar obstáculos verticales de hasta 60 cm, pendientes de 60% e inclinaciones laterales de 30%. 

Un gran éxito comercial brasileño

El "Cascavél" fue el producto estrella de ENGESA, que en poco tiempo se consolidó como una de las empresas productoras de armas más importantes del mundo con una cartera de clientes de escala planetaria, pasó a ser responsable del 30% de las exportaciones militares brasileñas (un mercado que en 1.975 solo había facturado históricamente 45 millones de dólares pero que para 1.986 ya acumulaba los 3.000 millones), con 949 millones de dólares en tratos desde 1.980 a 1.988; para 1.989, ENGESA operaba 17 establecimientos industriales empleando a 12.000 trabajadores y los blindados EE-3, EE-9 y EE-11 habían sido exportados a 35 países; el "Cascavél", con su bajo precio respecto a los productos de su segmento ofrecidos por las empresas tradicionales, la versatilidad de su equipamiento, su poder de fuego y el uso estandarizado de piezas de recambio disponibles en el mercado civil, se convirtió rápidamente en el blindado preferido de los países con conflictos latentes o en desarrollo, bajos presupuestos de defensa o con embargos de armas (declarados o no) por parte de las potencias proveedoras tradicionales.

Las ventas de grandes cantidades a los países del medio oriente (Qatar fue el primer cliente de exportación en 1.974, Irak desde 1.978) y norte de África (Libia compró varios lotes desde 1.977) dispararon el interés de los países islámicos y del continente negro, siendo la región de mayor éxito comercial del "Cascavél" seguida de América del Sur, más de cuarenta países lo evaluaron y solo una minoría de estos no lo adquirió o quedó con contratos pendientes que ENGESA no pudo honrar por declararse en quiebra, Libia e Irak (este último país recibió incluso unidades que fueron pagadas por otros estados árabes) fueron por mucho los clientes más importantes y también los que más lo usaron en conflictos convencionales; para América Latina constituyó una opción económica y atractiva frente a la negativa estadounidense de proveer armas modernas o su insistente veto a las ventas de tecnología militar de origen norteamericano por parte de otros proveedores; algunos países lo adquirieron por transferencia o como botín de guerra, incluso hoy, luego de más de 40 años de su introducción sigue estando en primera línea de algunos ejércitos. 

En Colombia, los pelotones de Caballería Mecanizada, están conformados por tres EE-9 Cascavél, y 1 EE-11 Urutú.
Foto No. 9. En Colombia, los pelotones de Caballería Mecanizada, están conformados por tres Engesa EE-9 Cascavél, y 1 Engesa EE-11 Urutú de transporte, con una escuadra de infantería. Foto © www.fuerzasmilitares.org

Según la edición 2.016 del estudio mundial anual de las capacidades militares realizado por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS, por sus siglas en inglés) titulado "The Military Balance" que se edita desde 1.959 y agrupa los datos de 171 países y territorios, en todo el orbe existen 22 países (y un grupo irregular) que cuentan entre sus inventarios al EE-9 como activo; de más de 1.700 fabricados en todas las versiones, aún sirven en los ejércitos del mundo alrededor de 1.070 unidades; Colombia es el segundo usuario por cantidad de vehículos en servicio con 121 carros (*) detrás del país fabricante, Brasil, que posee 408 ejemplares y entre los dos capitalizan casi el 50% de las existencias globales, les siguen: Zimbabwe (80), Nigeria (70), Chipre (único usuario europeo, 67), Togo (36), Irán e Iraq (35 c/u), Ecuador (32), Paraguay (28), Bolivia y Burkina Faso (24 c/u), Qatar y Chad (20 c/u), Rep. Dem. del Congo (19), Uruguay (15), Gabón (14), Myanmar (~12), Guyana y Suriname (~6 c/u**), Ghana (3), y Libia (con una cantidad indeterminada***), además se reporta que el Peshmerga-Zeravani, grupo irregular kurdo, también lo emplea. 

  • (*) Según el IISS hay 121 "EE-9" en los inventarios colombianos, pero como se verá más adelante es difícil establecer el número real en servicio. Datos que se aportan en este trabajo permiten calcular un número entorno al centenar.
  • (**) Aunque en la edición de 2.016 y en anteriores de "The Military Balance" aparece Guyana como usuario del EE-9, el autor de este artículo no encontró evidencia concluyente de que sea o hubiera sido operativo en ese país; así mismo, es un hecho público que Suriname tiene solo 2 EE-9 activos, fueron repotenciados por el Comando Logístico del Ejército Brasileño en el Parque Regional de Mantenimiento del 1° Reg. Militar en Río de Janeiro en 2.013.
  • (***) Los carros comprados por Libia han tenido variedad de destinos, muchos se perdieron o fueron capturados en combates en la frontera con Egipto, en la franja de Aouzou (y otras regiones de Chad) o en la reciente guerra civil; otros se transfirieron a Togo, a facciones en conflicto en Chad, al Frente Polisario (República Saharaui) y a grupos irregulares de África, por último, se especula que algunos de los que han aparecido en Siria provendrían de los stocks libios.

La muerte de ENGESA

Como ya se ha referido previamente, a final de la década de 1.980, ENGESA era una empresa pujante, se había hecho de una buena reputación y la calidad de sus productos era bien demandada en el mercado internacional, cuando Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos emprendieron proyectos de adquisición de modernos MBT, la empresa brasileña que ya gozaba de una buena participación en el mercado de armas del medio oriente se aprestó a concursar con un diseño que ya había venido desarrollando con miras a equipar el Ejército Brasileño, el EE-T1/T2 "Osório" (bautizado por el Mariscal Manoel Luis Osório), dos prototipos fueron fabricados (uno con cañón de 105mm y otro con cañón de 120mm), cumplía con todos los requisitos que eran tendencia en ese momento: perfil bajo, blindaje compuesto, motor de más de 1000 hp, cañón estabilizado en dos ejes, suspensión hidroneumática, visores nocturnos, telémetro laser y computador balístico. Superó ampliamente en las pruebas a sus competidores, el M1 "Abrams", el AMX-40 y el "Challenger" (concurso saudí) y su movilidad brilló ante el AMX "Leclerc" (concurso EAU).

Osorio
EE-T1 Osorio, MBT desarrollado por Engesa  Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/.

Pero a pesar de mostrarse superior y ser menos caro que sus contrincantes, el tanque "Osório" no fue escogido en ninguno de los dos procedimientos licitatorios, los brasileños aprendieron una amarga lección, en competencias de gran envergadura no sólo privan los atributos técnicos del equipo a adquirir, una serie de factores geopolíticos, intereses económicos y presiones diplomáticas de los gobiernos que representan a las empresas competidoras se conjugan para influenciar en la decisión final; eventos de política exterior como la invasión Iraquí de Kuwait también pesaron en el resultado de los concursos; ENGESA trato de usar la tecnología desarrollada en otros productos pero el gran esfuerzo financiero y técnico usado en la concepción del EE-T1/T2 comprometió su salud económica y se fue a la quiebra cesando sus operaciones en 1.993; una gran incertidumbre se apoderó de los usuarios del "Cascavél"; en una operación casi clandestina la empresa norteamericana FMC adquirió los derechos de diseño de los blindados ENGESA, ante lo cual el gobierno de Brasil allanó las oficinas de la empresa y confiscó sus archivos.

Cascavél Mk.II Libio, armado con la torreta H90. Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/
Cascavél Mk.II Libio, armado con la torreta H90. Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/

De pronto, los usuarios de los carros brasileños EE-3, EE-9 y EE-11 se encontraron sin el soporte logístico y técnico de la empresa fabricante, en algunos casos fueron retirados de la primera línea (EE-9 de Ecuador) o vendidos en el mercado de segunda mano (EE-9 chilenos, comprados y repotenciados por la empresa israelí "Saymar Ltd." y vendidos a terceros países), otros ejércitos desarrollaron capacidades endógenas de intervenirlos y actualizarlos (EE-9 y EE-11 en Colombia así como los EE-11 en Venezuela); países con stocks abundantes han aplicado la canibalización para mantenerlos en funcionamiento; como ya se ha expuesto, un gran número de carros han sido transferidos por sus usuarios originales a sus estados aliados o a grupos irregulares; El Ejército de Brasil emprendió la repotenciación de los carros de algunos países suramericanos (Bolivia, Guyana, Paraguay y Suriname) en un esfuerzo geopolítico por hacerse de una esfera de influencia regional y posicionarse como prestador de ese servicio; la multinacional ANHAM Inc. (estadounidense-jordana-saudita) repotenció 35 EE-9 del Ejército Iraquí.

Perfil del Cascavel. Foto tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/
Cascavél Mk.IV de Brasil. Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/

En otros casos, los usuarios solo han aplicado mantenimiento preventivo y correctivo, aprovechando que gran cantidad de piezas automotrices usadas por los blindados brasileños EE-3, EE-9 y EE-11 son ubicables en el mercado civil de repuestos, limitándose a realizar pequeños "refit", muchas veces contando con apoyo técnico brasileño (caso de Uruguay y Zimbabwe), por otra parte, se reporta que estados no usuarios presuntamente han apelado a la ayuda de empresas de Brasil en función de procurarse piezas de recambio con el fin de respaldar a grupos irregulares que usan actualmente tales blindados en la convulsionada zona de oriente medio (Turquía y Kuwait). Lo cierto es que la desaparición de ENGESA acontecida ya hace más de 20 años no constituyó un obstáculo insalvable para la operación de sus creaciones y ocasionalmente ha significado un impulso a la industria militar de los usuarios, tanto como lo fueron para la industria militar de Brasil las políticas restrictivas norteamericanas de mediados de los años sesenta. El que el EE-9 "Cascavél" siga operando después de la muerte de ENGESA habla muy bien de su concepción y diseño. 

Experiencia en despliegues operativos y de combate del "Cascavél"

El bautizo de fuego del "Cascavél" tuvo lugar el 22 y 23 de julio de 1.977 en la corta guerra fronteriza entre Libia y Egipto, donde las fuerzas de Gaddafi innovaron en la doctrina de blindados sorprendiendo a sus contrapartes al usarlos para dar golpes de mano contra las fuerzas acorazadas de Sadat compuestas de Tanques T-55 y T-62, los ejércitos del mundo tomaron nota, pero después de un relativo éxito inicial (los "Cascavél" solo destruyeron un tanque durante toda la guerra) fueron descolocados por la superioridad de los medios egipcios, su mayor veteranía en la guerra acorazada y el uso de helicópteros por parte de estos, perdiendo gran cantidad de EE-9; las posteriores intervenciones libias en Chad de 1.978, 1979, 1.981 y 1.983 fueron escenario de duelos fortuitos entre el EE-9 y su competencia comercial, el Panhard AML-90 de los "Fusiliers-Marin" y la "Legión Etrangère" de Francia, en muchos casos ambos carros estaban provistos del mismo armamento (DEFA D921), pero el blindado brasileño despuntaba por su superior movilidad; los carros libios vieron acción nuevamente en la guerra civil de ese país en 2.011.

Perfil del Cascavel
Cascavél Mk.III de Brasil. Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/

Otro usuario que empleó intensivamente en combate al EE-9 fue Irak, la buena movilidad en terreno desértico promovió su uso en la larga guerra contra Irán, país que también los utilizó (tanto adquiridos a ENGESA, como capturados a su enemigo), sus resultados fueron dispares, siendo efectivos solo contra objetivos blandos del adversario; Irak los proporcionó en gran cantidad al "Sāzmān-e Moyāhedin-e Jalq-e Irān" (nombre persa de la Organización de los Muyahidines del Pueblo de Irán, oposición armada iraní), también conocido como "Muyahidines-e-Khalq" (MEK), que los desplegó para la operación "Cuarenta Estrellas" (ó "Chelcheraq") en julio de 1.988, resultando en la desastrosa destrucción en la carretera de Kermanshah de todos sus blindados a manos de los paracaidistas y la aviación iraníes (Operación "Mersad"); Irak usó el EE-9 al invadir al emirato de Kuwait en 1.990 como apoyo de fuego en zonas urbanas, durante la guerra de 1.991 (Tormenta del Desierto) acompañando a las formaciones blindadas y en 2.003 (Libertad Iraquí) en el papel de artillería estática, gran cantidad fue destruida por ataques aéreos. 

Perfil del Cascavel
Cascavél Mk.III de Chipre. Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/

Desde que se llamaba Rhodesia, Zimbabwe operó blindados a ruedas debido al terreno abrupto y a la naturaleza de la "Bush War", entre la ayuda recibida de Sudáfrica por el Ejército Rhodesiano figuraban blindados Eland Mk.7, versión sudafricana del Panhard AML-90; siguieron operando luego finalizar la guerra (1.980) en el nuevo Ejército de Zimbabwe pero su origen condenaba su operatividad, se requería un carro con prestaciones parecidas como reemplazo, en 1.984 el gobierno de Mugabe adquirió un importante lote de EE-9 (~90). Los "Cascavél" Zimbabwenses intervinieron en la Guerra Civil de Mozambique (1.977-92) para asegurar la comunicación comercial con la costa este africana, así como para apoyar a una de las facciones en conflicto. Durante la Segunda Guerra del Congo (1.998-2.003), una compañía de EE-9 de Zimbabwe fue aerotransportada a N'djili, desde donde partieron para cerrarle el paso a las tropas de Rwanda que pretendían capturar Kinshasha, al final de los combates y ante la imposibilidad de repatriarlos, los carros fueron abandonados, no sin antes ser inutilizados para evitar que los rebeldes los usaran al capturarlos.

Perfil del Cascavel
Cascavel MK.III Iraquí (1991). Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/

Chile adquirió la cantidad de 83 EE-9 Mk.II "Cascavél" entre 1.974 y 1.976 para complementar su parque acorazado en respuesta al embargo de armas impuesto por la comunidad internacional debido al golpe de estado de 1.973 contra Salvador Allende; durante la crisis con Argentina de diciembre de 1.978 por la delimitación en la zona del Canal de Beagle, una compañía (16 unidades) de estos carros fue desplegada junto a un escuadrón de 8 tanques M41 "Walker Bulldog" en las regiones australes del país, entre Punta Arenas y Puerto Nadales, en previsión de un ataque acorazado argentino con tanques M4 "Sherman Firefly" enmarcado en la "Operación Soberania"; el resto de sus "Cascavél" se posicionó en el desértico norte (junto a otros M41, M4 "Sherman" y M24 "Chafee") ante el temor de que se cristalizaran las temidas "Hipótesis Vecinales", intervención de Perú (HV2) y Bolivia (HV3), de estallar el conflicto. Hay que destacar que si bien el EE-9 es un vehículo de reconocimiento armado, pese a la fragilidad de su blindaje, para el momento se constituía en el material más moderno y mejor armado de la fuerza acorazada chilena.

Perfil del Cascavel
Cascavel Gordo boliviano. Imagen tomada de http://www.tanks-encyclopedia.com/

Otras zonas de convulsión donde el EE-9 "Cascavél" ha visto considerable acción corresponden a Nigeria, el oeste del Sáhara y Myanmar. En Nigeria, el ejército ha usado profusamente el EE-9 en su lucha contra el "Boko Haram" en la zona norte del país, fronteriza con Níger y Camerún, siendo un elemento de complemento a su fuerza acorazada frente al equipo que opera el grupo irregular (T-55, Vickers Mk.3, Scorpion, AML-60/90 y ERC-90 supuestamente capturados a los ejércitos de Camerún, Níger y Nigeria). La República Árabe Saharaui Democrática y su brazo armado, el Frente para la Liberación de Saguía el Hamra y Río de Oro (Frente Polisario), recibieron un número indeterminado de EE-9 Mk.II de Libia, los cuales han empeñado en su lucha contra Marruecos y Mauritania usando una versión moderna del ataque Ghazzi (redadas sorpresa desde todas direcciones usadas por siglos en el desierto). En Myanmar (Birmania), con décadas de pugnas internas causadas por las minorías Karen, Kachin, Mon, Shan y otras, el EE-9 ha sido usado en la guerra irregular, a ese país (y a Nigeria) fueron a dar los ejemplares ex-chilenos. 

La adquisición del EE-9 Mk.III "Cascavél" por Colombia

Desde el año 1.969 hasta 1.971 se dieron una serie de incidentes fronterizos entre Colombia y Venezuela debido a un diferendo limítrofe causado por la delimitación pendiente de aguas marinas y submarinas en el área del Golfo de Venezuela y el archipiélago de Los Monjes; con el trasfondo de conversaciones y negociaciones diplomáticas que se llevaban a cabo en Roma, se vivieron momentos de gran tensión en al menos dos ocasiones en las que naves colombianas ingresaron en aguas en las que Venezuela ejerce su soberanía; como consecuencia de ello, durante la década siguiente ambas naciones comenzaron programas de rearme. Venezuela adquirió gran cantidad de blindados de combate desde Francia y los Estados Unidos, incluyendo tanques y artillería autopropulsada; en respuesta, las Fuerzas Militares de Colombia comenzaron gestiones para agenciarse materiales equivalentes, apelando a su proveedor tradicional, los EEUU, con la aspiración de adquirir tanques M48 "Patton" de los stocks de reserva norteamericanos, pero razones de política exterior de la superpotencia, ya reseñadas, evitaron cristalizar la adquisición. 

El EE-9 Cascavél es la punta de lanza de las unidades de Caballería Mecanizada.
Foto No. 10. El EE-9 Cascavél es la punta de lanza de las unidades de Caballería Mecanizada. El mimetismo de las unidades varía dependiendo de la zona de operación. Foto © www.fuerzasmilitares.org

Esta situación impulso al Ejército Colombiano a iniciar en 1.981 los estudios tendientes a evaluar diversas opciones que permitieran satisfacer el déficit de carros de combate de la institución; desde la primera mitad de la década de los años sesenta se habían retirado de servicio activo los tanques ligeros M3A1 "Stuart" sin haber sido convenientemente remplazados y aunque desde esa época se realizó la mecanización de las unidades de caballería, no se habían adquirido nuevos medios a excepción de los transportes M-113, lo que dejaba como carros más resolutivos a los Ford M8 "Greyhound"; las inmejorables condiciones técnicas y financieras que representaba la adquisición de los blindados de ENGESA fueron el aliciente que determinó la escogencia de los vehículos transporte de tropa anfibio EE-11 "Urutú" y carro de reconocimiento armado EE-9 Mk.III "Cascavél", de este último modelo se adquirieron 128 unidades que hicieron alta en las Fuerzas Militares de Colombia en 1.982, representando un gran salto tecnológico debido a su equipamiento electrónico y a su armamento principal, hasta ese momento, sin precedentes en el país.

Cuando el Ejército Nacional de Colombia decidió adquirir los EE-9 Mk.III "Cascavél", se hizo el firme compromiso de equiparlos con tecnología de punta aunque significara un mayor esfuerzo económico (precio unitario de alrededor de US$320.000), los carros colombianos tenían como aditamentos originales sistemas de visión "Pilkington Optronics" (hoy "Thales Optronics") y telémetros láser "Avimo Ltd." LV3, equipos que para ese momento cumplían con los más altos estándares europeos en materia de optrónica y no eran susceptibles a las restricciones norteamericanas, permitían operar de noche y aseguraban una gran precisión en la determinación del rango de tiro. Aunque desde hace años está disponible para el cañón Cockerill Mk.3, los vehículos de Colombia no tienen capacidad de disparar munición perforante subcalibrada tipo flecha estabilizada por aletas con casquillo descartable sabot (APFSDS) desde su arma principal en virtud de que el diseño del freno de boca del cañón EC-90 no permite la apertura adecuada de la vaina desechable, lo que no los hace menos efectivos frente a carros con protección ligera o sin blindaje reactivo.

Hitos de la historia operativa del "Cascavél" en Colombia.

La primera vez que el común de los colombianos (interesados o no en los temas militares) vio un EE-9 Mk.III "Cascavél" fue el día 6 de noviembre de 1.985, en un trágico suceso conocido en la historia de ese país como "La Toma del Palacio de Justicia", cuando poco más de una treintena de elementos del comando "Ivan Marino Ospina" del grupo guerrillero "Movimiento 19 de Abril" (M-19), asaltaron la sede del Poder Judicial en una operación dirigida por el arquitecto Luis Otero y los abogados Andrés Almarales y Alfonso Jacquin, bautizada por estos como "Operación Antonio Nariño por los Derechos del Hombre", la acción saldó oficialmente con cerca de cien fallecidos entre combatientes de ambos bandos, rehenes y víctimas colaterales (algunos de los cuales fueron oficialmente contabilizados como tales tres décadas después) y en torno a una decena de desaparecidos; la imagen de un "Cascavél" subiendo la escalinata frontal y arremetiendo contra la puerta del palacio en el marco de la operación de retoma de las Fuerza Pública ("Operación Rastrillo") es un ícono mediático, visto millones de veces dentro y fuera de Colombia. 

Retoma del Palacio de Justicia por parte de la Fuerza Pública. Los blindados del Ejército Nacional tuvieron un papel protagónico.
Foto No. 11. Retoma del Palacio de Justicia por parte de la Fuerza Pública. Los blindados del Ejército Nacional tuvieron un papel protagónico. Foto tomada de: www.lacasadelahistoria.com

La acción de los EE-9 Mk.III "Cascavél" participantes, en ese entonces encuadrados en los pelotones 2° y 3° del escuadrón "A" del Grupo Mecanizado N°13 "General Rincón Quiñones" (Escuela de Caballería de Usaquén) y que al llegar se desplegaron en la Plaza Bolívar y en las Carreras 7° y 8°, era servir de parapeto a soldados de la Escuela de Artillería y del Batallón de Guardia Presidencial concentrados en las afueras del palacio y que trataban de penetrar en él, tarea dificultada por el emplazamiento por parte de los insurgentes de ametralladoras que cubrían los accesos al mismo, el más peligroso de estos nidos estaba ubicado en uno de los pisos intermedios mirando directamente a la entrada principal desde arriba; la estampa de los "Cascavél" en las inmediaciones de la Plaza de Bolívar con los soldados resguardados detrás o entrando al edificio en defensa de la institucionalidad y el orden establecido ha sido reproducida gran cantidad de veces por aficionados al modelismo y en imágenes gráficas que aparecen en la prensa colombiana con motivo de cada nuevo aniversario en conmemoración de este difícil momento histórico. 

Durante su vida operativa en el Ejército Nacional de Colombia, el EE-9 Mk.III se ha erigido en el principal activo de combate de esa institución debido a su número, armamento y capacidades, por tal razón ha sido destacado en diversos grupos de caballería mecanizados ubicados en variados puntos de la geografía colombiana con énfasis especial en la zona limítrofe nororiental; aunque no ha tenido un rol principal en el conflicto interno, ni se han llevado a cabo operaciones ofensivas contra la guerrilla que involucrasen desde su planeación el uso de estos vehículos, si fue utilizado en un primer momento en el marco del plan "Meteoro", emprendido por la fuerza pública con el fin de erradicar la práctica de grupos ilegales de realizar retenes y secuestros en las principales vías de comunicación terrestre de Colombia, en virtud de lo cual le tocó trabar combate ocasionalmente con elementos irregulares en distintos momentos, destacando acciones de este tipo en los Departamentos de Cauca y Arauca, algunos fueron blanco de ataques y emboscadas con artefactos explosivos improvisados; sin embargo su uso ha estado lejos de ser "intensivo".

En marzo de 2010 por iniciativa de algunos oficiales del Ejército se presentó al gobierno colombiano el plan "Proyección Estratégica de la Caballería", a partir de ese momento se comenzó a evaluar una cierta cantidad de ofertas de equipos del mercado de segunda mano para dotar al Ejército de tanques, se visitaron posibles proveedores y se pidió información, sonaron varios candidatos a ser el primer MBT de la historia del Ejército Nacional de Colombia, incluso un interesante intercambio instruccional con el Ejército de Chile parecía indicar que los colombianos se preparaban para crear una doctrina de uso y de mantenimiento de este tipo de equipos, pero esta situación cambiaría en 2012 cuando el General estadounidense Stanley McChrystal, ex-comandante en Irak y ex-jefe de la OTAN, comenzó a asesorar al Ministerio de Defensa de Colombia; en el primer trimestre de ese año el Jefe del Edo. Mayor Conjunto de EEUU, General Martin Dempsey ofreció enviar algún personal con experiencia en operaciones en los desérticos teatros de Irak y Afganistán para asesorar al Ejército Colombiano en su estructuración y modernización.

En abril del 2.012, el Secretario de Defensa de EEUU Leon Panetta visitó Colombia, luego de lo cual, en septiembre del mismo 2012, la Vice-ministra de Defensa Diana Quintero, anunciaba que en lugar de adquirir tanques, se había comprado otro tipo de blindados y se esperaba su llegada para el 2.013. En julio de 2013, un equipo estadounidense de "asistencia de planeamiento y transformación" que ayudaba a la modernización del Ejército recomendó la formación de agrupaciones blindadas provistas de carros ligeros al estilo de las "Striker Brigade Combat Teams" del U.S. Army usando los nuevos vehículos (comprados a GDLS) y el material preexistente en el Ejército, incluyendo los blindados "Cascavél"; la primera de estas agrupaciones, denominada "Fuerza de Tarea de Armas Combinadas" se activó en enero de 2.014, donde finalmente se anunció que serían encuadrados parte de los EE-9 Mk.III "Cascavél" en un escuadrón de blindados de combate, estos seguirían siendo la punta de lanza acorazada del Ejército Nacional de Colombia, esta vez, usados en un nuevo esquema doctrinal para el que al parecer se adaptan bien.

Historial de repotenciación

A mediados de la década pasada, ante un nuevo intento fallido de adquirir tanques AMX-30M2 de procedencia española (2.004), el Ejército Colombiano adelantó un programa de mantenimiento integral de los EE-9 supervisado por técnicos de la empresa brasileña "Universal Importação, Exportação e Comércio Ltda.", los cuales impartieron instrucción a personal colombiano para acometer estas tareas, en esa ocasión se pudieron recuperar tres de cinco carros que habían sido dañados por diferentes circunstancias hasta esa fecha (2.005/06); poco después, se planteó la necesidad de realizar una modernización de los "Cascavél", se adelantaron trabajos en un único prototipo a cargo de la empresa "Andcom Ltda." que incluían el cambio del telémetro láser "Avimo" LV3 por el modelo "Vectronix" LRF-42, incorporación de sistemas de posicionamiento satelital, un sistema de cómputo balístico, sustitución de los visores nocturnos, cámaras térmicas y auxiliares para conducción, sistema auxiliar de energía, sistema electromecánico de posicionamiento de la torreta y expansión de la arquitectura electrónica para recibir ampliaciones en el futuro*.

(*) Este prototipo era identificable por un rasgo característico, el contenedor blindado del telémetro era más largo de lo normal y presentaba una mayor elevación respecto al arma principal del carro. 

A lo largo de su vida operacional, los EE-9 Cascavél del Ejército de Colombia han sido objeto de constantes actualizaciones.
Foto No. 12. A lo largo de su vida operacional, los EE-9 Cascavél del Ejército de Colombia han sido objeto de constantes actualizaciones. Foto © www.fuerzasmilitares.org

En el año 2.007, el Ministerio de Defensa Nacional de Colombia firmó el contrato N° 1460-JELOG-DIBLI-2007 con la empresa "Stewart & Stevenson de las Americas Colombia Ltda.", cuyo objeto fue la adquisición de 32 motores MTU OM-366 LA y 32 transmisiones Allison 3000 SP para ser instalados en 22 vehículos de reconocimiento EE-9 "Cascavél" y 10 transportes de tropas EE-11 "Urutú" en sustitución de sus viejas plantas motrices, se esperaba un aumento del rendimiento pasando de los 212 hp a los 230 hp, la operación tenía un costo de 14.714 millones de pesos colombianos y los vehículos debían estar plenamente operativos de nuevo para el año 2.009, entre las condiciones figuraba que debía mantenerse intacta la estructura del bastidor con el fin de salvaguardar las propiedades balísticas del blindaje; aunque la compra fue desaconsejada por expertos de las FFMM, la Jefatura de Logística del Ejército decidió llevarla adelante; luego de adquiridos hubo que realizar un segundo contrato para modificar algunos aspectos en los motores y adaptarlos al uso requerido, lo que costó a esa nación unos 449 millones de pesos adicionales. 

Durante la ejecución del contrato surgieron algunas anomalías técnicas, al parecer, no se constató si la transmisión tenía el tamaño adecuado al bastidor antes de su adquisición, faltando varios centímetros de holgura por debajo de este para ser instalada, en lugar de paralizar los trabajos y buscar una transmisión adecuada, se optó por perforar el blindaje del bastidor afectando su resistencia, operación que fue objeto de otro contrato por 300 millones de pesos más. Una serie de pruebas evaluativas de operación por un lapso de 36 horas fue realizada entre los días 30 de agosto y 1 de septiembre de 2.008 por un comité técnico evaluador, resultando en la detección de una serie de fallas que afectaban la funcionalidad de los carros, entre las que se puede mencionar la incapacidad del motor de rendir la potencia esperada, no siendo capaz de alcanzar siquiera los 190 hp, graves problemas de recalentamiento (que en los 22 EE-9 ameritaron un contrato posterior para la sustitución de los radiadores y ventiladores) y sobrecargas en los ejes (causando después la rotura de estos en cuatro vehículos); las evaluaciones arrojaron las siguientes conclusiones:

'La adaptación de los motores MTU 366 LA y la transmisión 3000 SP al vehículo es deficiente, incumpliendo lo exigido en el contrato N° 1460-2007-JELOG-DIBLI, en la parte que hace referencia a "El motor debe permitir el óptimo desempeño en el vehículo militar con un peso de 15 toneladas y en ambiente de operaciones militares"... En razón de lo anterior y de acuerdo al comportamiento del vehículo en las diferentes pruebas realizadas, se concluye por parte del comité técnico que el vehículo a la fecha no es eficiente ni apto para que sea operado y puesto en funcionamiento en actividades militares que conciban un comportamiento de exigencia y reacción en casos de combate...' (texto extraído de la sección "Conclusión" del documento N° 172567 MD-CE-JELOG-CEITE-DIBLI, "Informe de Pruebas Finales del Contrato 1460/2007", fechado en Bogotá el 1 de septiembre de 2.008, dirigido al Jefe de Logística del Ejército por el Comité Evaluador). Hay que destacar que la empresa "Brasília Motors Ltda/Engemotors" aplicó estos mismos cambios de motor y transmisión en algunos "Urutú" del Ejército de Brasil, pero nunca en EE-9 "Cascavél"*. 

(*) La empresa israelí "Saymar Ltd." también uso los motores MTU 366 LA en la repotenciación de los 70 EE-9 Mk.II que compró al Ejército de Chile en 2.002 para ser revendidos luego a Myanmar y presuntamente también a Nigeria, pero no uso la transmisión Allison 3000 SP.

Aunque el contrato estipulaba que los vehículos debían ser entregados al Ejército de Colombia en pleno funcionamiento en fecha comprendida dentro del año 2.009, aun en el 2.011 seguían inoperativos; la situación se filtró a los medios de comunicación y estos realizaron varios reportajes denunciando el hecho, algunos con material audiovisual donde se aprecian los blindados estacionados en un lote esperando por solución; en abril de ese año el General Ricardo Vargas, para ese tiempo segundo comandante del ejército, pero que firmó los contratos en su condición de Jefe de Logística para la fecha del otorgamiento, declaró a los medios que los blindados en cuestión habían sido retirados del servicio activo para evitar accidentes hasta que se aclaren las razones por las cuales se habían partido sus ejes y que se le había exigido a los contratistas las debidas garantías, sin embargo, en el 2.012, (a 5 años de la firma del contrato) la prensa colombiana volvió a denunciar que los blindados estaban aún fuera de servicio y dispersos en varias guarniciones militares para alejarlos de las lentes inquisitivas de los medios de comunicación.

Ante los resultados satisfactorios obtenidos al operar el telémetro "Vectronix" LRF-42 del prototipo realizado por "Andcom Ltda.", el Ejército Colombiano decidió incorporar este modelo a todos los "Cascavél" restantes (alcance de 3000 m con error máximo <3m sobre esa distancia, peso de 7 kg incluyendo el housing y alimentación de 24 voltios; dispositivo de lectura y procesamiento con pantalla LCD de 214×232 mm), a tal efecto se efectuó un primer contrato por la compra de 52 ejemplares, aunque algunas reseñas en la Red ubican la firma del contrato en el año 2.010, lo cierto es que este documento que se identifica con el N° 1186-CEITE-DIBLI-2008, se firmó el 16 de septiembre de 2.008, por un monto de 2.799.680.000 pesos colombianos (precio unitario de 53.840.000 pesos); ese contrato tendría dos adendum, el primero firmado en abril de 2.009 por la suma de 592.240.000 pesos para una cantidad de 11 equipos adicionales y el segundo refrendado en septiembre de 2.009 por 807.600.000 pesos por la adquisición de otros 15 telémetros; con lo cual se totalizan en 78 las unidades equipadas en una primera etapa con ese sistema. 

Sobre la base del cañón se aprecia una caja blindad que contiene los dispositivos optrónicos que dotan al vehículo de una gran capacidad para la detección y seguimiento de blancos.
Foto No. 13. Sobre la base del cañón se aprecia una caja blindad que contiene los dispositivos optrónicos que dotan al vehículo de una gran capacidad para la detección y seguimiento de blancos. Foto © www.fuerzasmilitares.org

En diciembre de 2.010 se inició el proceso de adjudicación directa N° 558-CEITE-DIBLI-2010 para la compra de un nuevo lote de telémetros "Vectronix" LRF-42, el cual desembocó en la firma del contrato N° 967-CEITE-DIBLI-2010 en ese mismo mes por un monto de 860.800.000 pesos para la adquisición de 16 nuevos equipos; tal como sucedió con el primer contrato, este tuvo un anexo firmado en febrero de 2.011 por la cantidad de 269 millones de pesos cuyo objeto era ampliar la cantidad comprada con 5 sistemas adicionales, con lo que el total de carros equipados en esta segunda etapa fue de 21 unidades. Aparte de estos contratos, parece no haberse cristalizado otras compras de estos artefactos*, por lo que la cantidad de "Cascavél" equipados con telémetro "Vectronix" LRF-42 sería de 100 vehículos (prototipo + 78 + 21). En sitios especializados de la Red se ha reseñado que este telémetro fue removido del carro prototipo en 2.013, pero evidencia fotográfica (no concluyente), aunada a las circunstancias del proceso de adquisición antes descrito, llevaría a presumir que solo fue estandarizado el contenedor blindado del aparato del prototipo. 

(*) Todos los contratos se otorgaron a "Andcom Ltda.". Dos contrataciones por "Sistemas de Medición a Distancia" identificados con los números 387-CEITE-DIBLI-2010 y 965-CEITE-DIBLI-2010 adjudicados en el transcurso del año 2.010 habrían sido objeto de ejecución de las garantías por incumplimiento (pólizas de seguro), procedimiento llevado a cabo dentro del primer trimestre de 2.011, según se desprende de lo revelado por documentos oficiales.

Como ya se ha planteado, los carros colombianos fueron entregados con sistemas de visión "Pilkington Optronics", estos equipos eran auxiliados por visores nocturnos AN/TVS-5 (amplificadores de luz ambiental) diseñados en la década de 1.970 por la empresa "Optic-Electronic Corporation" en Texas, EEUU; pero fabricados bajo licencia por una gran cantidad de compañías de ese y otros países (versión del conocido AN/PVS-4); su rango era de 1.000 metros con luz estelar o 1.200 metros con luz lunar, con aumento de 6.5x y campo de visión circular de 9°; en los años noventa se les realizó trabajos de mantenimiento y recuperación de tercer escalón (desecación y presurización de sus lentes); al constatar el estado de los mismos y su obsolescencia frente a otros equipos se tomó la decisión de sustituir todo el sistema por los visores "Rank" SS-122/130 "Argus" que integran todas las funciones, con los cuales se duplicaba el rango de visión (2.000 metros en condiciones ambientales favorables) y se simplificaba el cálculo de la solución de tiro del arma principal, ampliando sensiblemente las capacidades del carro en ese momento.

A principios de 2.011, coincidiendo con la última contratación de los telémetros, se dio comienzo al proceso de contratación directa N° 434-CEITE-DIBLI-2011 con el fin de adquirir e instalar sistemas de visión diurna/nocturna en los EE-9 Mk.III, en esta ocasión el Ejército Colombiano escogió el sistema integrado modelo IGS-4S cuya tecnología fue desarrollada por la firma sudafricana "Vision 24 Observation Systems", el cambio supone desechar la tecnología de amplificación de luz ambiental y la adopción de visores termográficos en su lugar; el sistema permite operar en condiciones climáticas adversas, en presencia de humo o niebla y bajo total oscuridad; tambien registra la tabulacion de soluciones de tiro pre-programadas acordes a las características balísticas de la munición disponible; puede ser usada por armas desde los 7,62mm a los 125mm; aunque una nota de prensa publicada a fines de mayo de 2.016 asegura que puede usarse indistinta y alternativamente para el arma principal y para la coaxial (calibre 7,62mm), no existe tal capacidad, la empresa desarrolló el visor VK-RSS-02 específicamente para el arma coaxial del EE-9*.

(*) El visor VK-RSS-02 no ha sido considerado por el Ejército Nacional de Colombia para equipar sus vehículos EE-9 Mk.III "Cascavél".

Con miras a adquirir estos equipos, se firmó el 13 de octubre de 2.011 el contrato N° 833-CEITE-DIBLI-2011 por un monto de 700.392.000 pesos con la empresa "Emerging World Technologies South Africa (PTY) Ltd." cuyo objeto era la compra de 7 sistemas de visión nocturna para los EE-9 (precio unitario 100.056.000 pesos); este contrato sufrió tres modificaciones debido a peticiones de prórroga por causa de fuerza mayor de la contratista (firmadas el 8 y 29 de noviembre y 16 de diciembre de 2.011) tras lo cual aparentemente se le dio cumplimiento; un nuevo contrato, esta vez con la empresa sudafricana "Rippel Effect Systems Ltd." en calidad de proveedor exclusivo, identificado con el N° 1010-CEITE-DIBLI-2013, fue firmado el 26 de agosto de 2.013 para adquirir 53 visores por 5.595.331.211 pesos, este documento tuvo un anexo otorgado el 11 de febrero de 2.014 para adicionar 20 unidades (curiosamente 19 de ellas a un precio unitario de 105.572.287 pesos y una por 94.125.547 pesos); un informe de supervisión de diciembre de 2.014 atestiguaba que los 80 visores correspondientes a estos contratos ya se habían instalado. 

Foto No. 16. Prototipo de Cascavél modificado por AndCom, la primera vez que fue exhibido al público en Cali. Foto © www.fuerzasmilitares.org
Foto No. 14. Prototipo de Cascavél modificado por AndCom, la primera vez que fue exhibido al público en Cali. Visualmente se le distinguía por la caja del telémetro sobre el cañón, y las celdas de energía en la parte trasera de la torreta. Foto © www.fuerzasmilitares.org

El 26 de noviembre de 2.014 se acordó una contratación con el objeto de comprar 17 nuevos visores nocturnos, N° 1233-CEITE-DICAB-2014, montando un valor de 1.848.570.745,37 pesos, cuyo cumplimiento presuntamente no pudo llevarse a cabo, en el informe de supervisión prenombrado se señala que para la fecha de su redacción no se habían recibido los equipos. Un procedimiento sancionatorio fue aplicado, luego de lo cual, un nuevo proceso de contratación directa fue abierto con el N° 001-CEITE-DICAB-2015, en el que se otorgó el contrato N° 003-CEITE-DICAB-2015 a la misma empresa en virtud de su condición acreditada de proveedor exclusivo el día 15 de abril de 2.015 por un monto de 2.094.615.511,56 pesos y por la cantidad de 18 equipos de visión nocturna, cuya instalación aparentemente comenzó en septiembre de ese año, siendo el último lote adquirido que se conoce, con lo que se totalizaría 98 vehículos blindados "Cascavél" equipados con visores termográficos; para el momento en el que se redactó este trabajo no pudieron encontrarse indicios sobre el modelo de visor usado por el prototipo intervenido por "Andcom Ltda.". 

En el "Informe Ejecutivo de Rendición de Cuentas del Ejército Nacional de Colombia 2.010-2.011", se evidencia que para el año 2.011 se inició un proceso de contratación directa identificado con el N° 260-CEITE-DIBLI-2011 que tenía por objeto de dotar a los blindados EE-9 Mk.III "Cascavél" (y a los transportes EE-11 "Urutú") de sistemas de intercomunicación, de acuerdo a este mismo documento los contratos habrían sido en efecto adjudicados; cabe destacar que en años recientes otros usuarios del EE-9 "Cascavél" como el Ejército de Brasil se decantaron por escoger el complejo de intercomunicación digital "Sotas" de la empresa "Thales Joint & Land Systems" que permite comunicación de voz y datos, integración al sistema de radio y percepción situacional del campo de batalla, es decir, otorgan capacidad de combate centrado en redes; a la fecha de redacción de este trabajo, el autor no pudo obtener información confiable sobre el tipo de sistema adquirido por Colombia, pero siendo la tendencia internacional la evolución hacia este tipo de combate, bien se puede especular que el equipo podría tener esas características.

¿Blindaje Monolítico Cerámico?

Al buscar al EE-9 colombiano en la Red, cualquier internauta tropezará con algunos trabajos que afirman que su blindaje ha sido "actualizado a blindaje monolítico cerámico", sin embargo, la afirmación es la reproducción de una descripción del carro que apareció hace unos años en la web y que no tiene asidero en la realidad; experimentos realizados en 1.987 por Meir Mayseless, investigador de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Ben-Gurion del Negev, Israel, y actual Director Científico de "Israel Military Industries Ltd." fueron el punto de partida de muchos trabajos que determinaron los límites balísticos de los blindajes compuestos; la resistencia de la cerámica balística como los compuestos de alúmina o las zirconias (carburos de silicio, de tungsteno, de boro o de wolframio) es lineal y directamente proporcional al espesor del respaldo metálico que la soporta y solo efectiva si la velocidad de colisión es menor a 700 m/s para losetas de cerámica de óxido de aluminio al 85% de pureza mínima de más de 20 mm de espesor, sobre blindaje de acero de más de 6,35 mm, usando proyectiles de calibre 12,7mm AP (núcleo 25.3 g).

La forma en la que actúan estos blindajes es como medio de disipación de la energía del proyectil y agente de degradación del mismo con el fin de restarle capacidad de penetración en la placa de respaldo metálico, por lo que su colocación es externa e inmediatamente anterior al blindaje principal, en losetas individuales (monolitos) que por lo general tienen dimensiones que cubren un área de 100 a 225 cm2 y de un espesor variable según el nivel de protección y las características del bastidor; no en una capa continua, porque perdería efectividad al fragmentarse con un primer impacto; de hecho, existe un blindado del parque colombiano que si usa esta protección, es el Nyala RG-31, que para lograr una resistencia balística suficiente para proteger a sus ocupantes de proyectiles de 7,62mm×51 disparados desde 100 metros de distancia, amerita una protección cerámica de 30 mm sobre un blindaje base de acero de 12 mm; en el caso de este y la mayoría de los blindados ligeros se usa compuesto de alúmina (cerámica con oxido de aluminio), por lo que su precio es tan alto (sobre US$600.000/carro), las zirconias son aún más caras.

 

Foto No.17. Optrónicos instalados por el empresa AndCom en el prototipo de Cascavél modificado. Foto © www.fuerzasmilitares.org
Foto No.15. Optrónicos instalados por el empresa AndCom en el prototipo de Cascavél modificado. Esta imagen corresponde a la primera vez que el protipo fue mostrado al público en el 2010. Foto © www.fuerzasmilitares.org

¿Cómo se traduce esto a la afirmación de que el EE-9 colombiano tiene blindaje "monolítico cerámico"?, pues, en que si el blindaje del glacis del carro tuviera un espesor de al menos 26,35 mm (cara exterior de cerámica de al menos 20 mm y chapa interior de acero Brinell 500 de al menos 6,35mm), aun asi poseería una resistencia balística inferior a la lograda con su blindaje de 16 mm que trae de fábrica (un proyectil 12,7mm×99 anticarro es capaz de perforar 22,2 mm de acero balístico a 500 metros, su velocidad a esa distancia es sensiblemente superior a los 700 m/s). Como es evidente en el abundante material gráfico actual que circula en la web, las planchas exteriores del glacis y la parte frontal de la torreta de los "Cascavél" colombianos son de acero y con los espesores de esperar, a juzgar por el aspecto de sus soldaduras, lo que implica que su monocasco está intacto, es decir, cualquier adición al blindaje habría sido interna, restando espacio al interior del blindado, una posibilidad que técnicamente ameritaría un rediseño (inviable por oneroso) del blindado, y sin razón práctica, ya que los blindajes cerámicos van en la cara exterior. 

Número de vehículos en servicio actualmente en Colombia

En un documento oficial titulado "Estudio previo para la adquisición de herramientas convencionales para vehículos blindados EE-9 Cascabel y EE-11 Urutu - TPM M113 y vehículos Nyala" de la Dirección de Blindados del Ejército Colombiano que data del año 2.008, esta oficina detallaba las existencias y adscripción a las diferentes unidades militares de los EE-9 Mk.III "Cascavél" como sigue: Grupo Mecanizado (G/M) Silva, 8; G/M Rondón, 27; G/M Matamoros, 24; G/M Rincón, 11; G/M Tequendama, 8; G/M Cabal, 9; G/M Del Corral, 9; G/M Maza, 18; G/M Rebeiz, 8; Escuela de Caballería, 1. Este detalle da cuenta de que para ese tiempo estaban en servicio 123 vehículos. Desde ese momento, los medios de comunicación social colombianos han reseñado la pérdida de dos unidades, una en el año 2.013 a causa de una emboscada con artefacto explosivo improvisado y otra más reciente que acaeció en 2.015 cuando un EE-9 se incendió debido a desperfectos mecánicos en la vía entre Bogotá y Villavicencio, en las adyacencias del puente de Chirajara y cuyos restos fueron trasladados a la 13° Brigada, lo que deja un saldo de 121 EE-9.

El estado operativo de los 22 vehículos que presentaron problemas por el proceso remotorización indicado en el contrato N° 1460-JELOG-DIBLI-2007 es incierto desde que el General Ricardo Vargas anunció a la prensa en abril de 2.011 que se sacarían de servicio para evitar accidentes. No se ha tenido noticias sobre su recuperación, no se conocen nuevos procedimientos licitatorios para adquirir grupos motrices que sustituyan a los instalados por "Stewart & Stevenson de las Américas Colombia Ltda.", lo que pudiera indicar que aún no están operativos; de ser así, restando esos 22 carros se tendrá que quedan 99 unidades en servicio activo efectivo, lo cual es un número consistente con las adquisiciones de los telémetros laser (concluidas coincidentemente en 2.011) y de los visores nocturnos antes referidas. Claro está que esta hipótesis es solo una probabilidad basada en elementos circunstanciales y no puede ser tomada como una certeza o un indicativo del estado del inventario colombiano de estos vehículos, solo se trae a colación en este trabajo como un elemento más de análisis a ser sopesado por el lector.

¿Remplazo?

En el último trimestre del año 2.015 aparecieron en la Red algunas notas que anunciaban el remplazo del EE-9 Mk.III colombiano para el año 2.018-2.019, sin embargo, hasta el momento en el que se escribe este trabajo, no se ha anunciado ningún proceso abierto para sustituir al "Cascavél" como principal argumento disuasivo y punta de lanza de la fuerza acorazada colombiana; ni el Ministerio de la Defensa, ni el Ejército Nacional de Colombia han dado a conocer hasta ahora el emprendimiento de gestiones ante gobiernos o proveedores con el fin de articular una próxima adquisición importante de blindados de combate con características equivalentes o superiores a las que exhiben los EE-9, lo que contrasta con anteriores procesos de compra de blindados (M1117 y LAV-III), de los cuales se conoció por canales oficiales desde mucho tiempo antes y sobre los que se anunciaron planes y presupuestos con años de antelación (aunque tales planes hayan variado desde su forma original), por lo que sólo queda pensar que tales afirmaciones (hechas sin señalar ninguna fuente oficial) son solo de tipo especulativo. 

Los vehículos blindados EE-9 Cascavel del Ejército de Colombia, han sido modernizados en los últimos años, lo que indica la intención de mantenerlos en servicio por un tiempo más.
Foto No. 16. Los vehículos blindados EE-9 Cascavel del Ejército de Colombia, han sido modernizados en los últimos años, lo que indica la intención de mantenerlos en servicio por un tiempo más. Foto © www.fuerzasmilitares.org

No obstante los vehículos blindados EE-9 Mk.III del Ejército Colombiano fueron adquiridos hace ya más de treinta años, por lo que se podría pensar en que por su antigüedad cronológica necesitan ser remplazados, se debe evaluar el equipo en función de sus capacidades actuales frente a los posibles escenarios operacionales; la obsolescencia de un blindado de reconocimiento armado depende de varios factores, entre los cuales estarían: el que su uso no tenga razón de ser a causa del cambio de las técnicas de combate, el haber sido sobrepasado en el contexto operacional por otros carros del mismo segmento, que su operación sea antieconómica frente a otros equipos que cumplen la misma función, que sea difícil mantenerlo operativo por escasez de piezas de recambio o falta de servicio técnico, y por último, que se hayan agotado sus posibilidades de aceptar mejoras y actualizaciones. A lo largo de este trabajo se han abordado todos estos puntos, pudiendo afirmarse que el "Cascavél" no ha llegado aún a cumplir con los requisitos para ser considerado obsoleto para ejercer la función para la que fue diseñado originalmente: reconocimiento. 

En las distintas doctrinas de guerra terrestre aun figura el uso de blindados de reconocimiento y exploración, el EE-9 es aún válido en blindaje, movilidad y armamento frente a otros carros de exploración presentes en la región, otros equipos que cumplen la función de reconocimiento armado (aeronaves artilladas de ala fija o rotatoria) son más caros de utilizar, los repuestos del "Cascavél" aún están disponibles (muchos en el mercado civil) y hay gran cantidad de entes que prestan servicio técnico, además, la plataforma aun es versátil para aceptar repotenciaciones y ampliación de sus capacidades; tal vez el problema radica en que se tiende a pensar que las misiones asignadas al carro en el Ejército Colombiano son las de blindado principal de combate, cuando no ha sido diseñado para cumplir ese rol. A todas luces, es temerario afirmar que el Ejército Colombiano esté planeando pasar a retiro dentro de dos años a sus EE-9 después de las inversiones realizadas en la actualización de estos medios en el lapso de los últimos cinco años (aún en proceso), sería tanto como pensar en quemar dinero, tal afirmación no resiste un buen análisis.

Aclaratoria del autor: Los datos sobre contrataciones y adquisiciones realizadas por el estado colombiano que aparecen reseñadas en este trabajo bajo el subtítulo "Historial de repotenciación" fueron obtenidos en forma lícita; exceptuando los casos donde expresamente se indica una fuente distinta, estos datos provienen de consultas en línea realizadas en la página web de "Colombia Compra Eficiente", sistema SECOP I, mecanismo abierto al público en general cuyas condiciones de uso permiten la descarga, reproducción y divulgación de los contenidos sin previa solicitud de permiso en tanto se publiquen con apego a su exactitud y se señale y reconozca su origen, este mismo sitio virtual aclara que la información podría presentar errores o estar incompleta; en algunos casos tales datos fueron complementados con información de dominio público proveniente de la prensa colombiana, documentos difundidos por entes gubernamentales y otras fuentes especializadas. El autor ha redactado el trabajo en la presunción de que todos estos datos reflejan la realidad actual, sin la pretensión de que este sea tomado o tratado como una fuente primaria; solo se ha presentado la información en función de que el lector pueda tener elementos suficientes para realizar su propio análisis y formarse una opinión.

Agradecimientos: El autor quiere dejar testimonio de infinita gratitud a tres conocidos y destacados articulistas que aceptaron realizar la revisión de este trabajo, el Ingeniero Delso López Lugo (Ven), Carlos Borda Bertolli (Arg) y el Sociólogo Douglas Hernández (Col); sus orientaciones y observaciones han sido incorporadas con el fin de brindar al lector un estándar más elevado de calidad.

 

Gonzalo Jiménez Mora
Analista de Seguridad y Defensa
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Fuentes Impresas:

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  • Bastos, E. (2.007). EE-9 Cascavel e EE-11 Urutu Repotenciados em Israel. Editora Universidade Federal de Juiz de Fora. Juiz de Fora, Brasil.
  • Bastos, E. (2.006). Uma realidade brasileira, As exportações dos veículos militares ENGESA. Revista DaCultura, ano VI N° 10, FUNCEB - Fundação Cultural do Exército Brasileiro, no Rio de Janeiro
  • De Gouvea, R. (1.991). How Brazil Competes In The Global Defense Industry. Latin American Research Review, Volume 26, Number 3. Latin American Studies Association. Pittsburgh, USA.
  • De Souza, J. (2.010). As Forças Blindadas do Exército Brasileiro - Atualização, Modificação e Modernização: uma proposta. Universidade Federal de Juiz de Fora. Juiz de Fora, Brasil.
  • Gomes, I. (2.008). Blindados de S. José voltam ao Iraque Cascavel, modelo fabricado pela extinta Engesa, é reformado para atuar em missões urbanas do Exército iraquiano. Revista ValeParaibano. São José dos Campos, Brasil.
  • Hurrell, A. (2.013). The Quest for Autonomy. Fundação Alexandre de Gusmão, Ministério das Relações Exteriores de Brasil, Brasília, Brasil.
  • Sanchez, V. (2.012). Materiales para la Defensa. Cuadernos Cátedra ISDEFE-UPM N°10. Fundación Roberto Segovia para el Desarrollo de las Telecomunicaciones, Universidad Politécnica de Madrid. Madrid, España.
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Fuentes en Línea:

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  • Colômbia começará a retirar os seus blindados Cascavel da ativa em 2018 / http://www.planobrazil.com/colombia-comecara-a-retirar-os-seus-blindados-cascavel-da-ativa-em-2018/
  • Blindados Colombianos: Engesa EE-9 Cascavel / http://www.webinfomil.com/2011/12/blindados-colombianos-engesa-ee-9.html
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  • Brasil revitaliza carros de combate surinameses / http://www.defesa.gov.br/index.php/noticias/4323-28-05-2013-defesa-brasil-revitaliza-carros-de-combate-surinameses
  • Governo brasileiro entrega os primeiros veículos de combate ao Suriname / http://www.defesa.gov.br/index.php/noticias/4359-11-07-2013-defesa-governo-brasileiro-entrega-os-primeiros-veiculos-de-combate-ao-suriname
  • Brasil conclui entrega de viaturas Cascavel para o Suriname / http://www.defesanet.com.br/terrestre/noticia/12945/Brasil-conclui-entrega-de-viaturas-Cascavel--para-o-Suriname/
  • Armas brasileiras serão utilizadas contra sunitas / http://www.defesanet.com.br/terrestre/noticia/15765/Armas-brasileiras-serao-utilizadas-contra-sunitas-/
  • Iraque: EE-9 Cascavel Volta à Ação / http://www.defesanet.com.br/guarani/noticia/15763/Iraque--EE-9-Cascavel-Volta-a-Acao/
  • Uruguay saca a licitación los repuestos para la flota de blindados EE-9 Cascabel / http://www.infodefensa.com/latam/2012/03/13/noticia-uruguay-saca-a-licitacion-los-repuestos-para-la-flota-de-blindados-ee-9-cascabel.html
  • Engesa EE-9 Cascavel [Rattlesnake] Armored Reconnaissance Vehicle / http://fas.org/man/dod-101/sys/land/row/ee-9.htm
  • 28 HORAS DE TERROR / http://www.semana.com/especiales/articulo/28-horas-de-terror/7206-3
  • A 30 años de las "28 horas de terror": así fue la toma del Palacio de Justicia en Colombia / http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/11/151030_colombia_30_aniversario_toma_palacio_de_justicia_nc
  • Toma del Palacio de Justicia, Noviembre 6 de 1985. / http://www.banrepcultural.org/node/32976
  • Así se ven los 40 tanques del Ejército fuera de combate. / http://www.eltiempo.com/Multimedia/galeria_fotos/bogot/asi-se-ven-los-40-tanques-del-ejército-fuera-de-combate_9181640-5
  • Daños en tanques del Ejército / http://www.citytv.com.co/videos/409578/danos-en-tanques-del-ejército
  • Engesa EE-9 Cascavel. EJC / http://www.ipmsbogotaar.net/articulocascaveljaor.html
  • EE9- CASCABEL / http://vehículo-ee9.blogspot.com/2014/08/historia.html
  • GUERRA LIBIO-EGIPCIA / https://conflictosarmadosdesde1950.wordpress.com/2014/11/09/guerra-libio-egipcia/
  • Engesa EE-9 Cascavel (Rattlesnake) 6x6 Wheeled Armored Car (1974) / http://www.militaryfactory.com/armor/detail.asp?armor_id=882
  • EE-9 Cascavel / http://www.tanks-encyclopedia.com/coldwar/Brazil/EE-9_cascavel.php
  • EE-9 CASCAVEL / http://www.army-guide.com/eng/product551.html
  • EE-9 Cascavel Armored reconnaissance vehicle / http://www.military-today.com/apc/ee_9_cascavel.htm
  • Zimbabwe: Controversy Over $600m Spare Parts For ZNA / http://allafrica.com/stories/200005190154.html
  • La segunda guerra el Congo (1998-2003) / https://aquellasarmasdeguerra.wordpress.com/2015/01/08/la-segunda-guerra-el-congo-1998-2003/
  • El Frente Polisario del Sahara Occidental. / https://aquellasarmasdeguerra.wordpress.com/2013/07/26/el-frente-polisario-del-sahara-occidental/
  • Algunas armas utilizadas durante el Conflicto del Beagle: la guerra que no fue 1978 / https://aquellasarmasdeguerra.wordpress.com/2013/01/23/algunas-armas-utilizadas-durante-el-conflicto-del-beagle-la-guerra-que-no-fue-1978/
  • Israeli weapons aid potential genocides in Myanmar and Burundi / https://electronicintifada.net/blogs/rania-khalek/israeli-weapons-aid-potential-genocides-myanmar-and-burundi
  • Israeli weapons aid potential genocides in Myanmar and Burundi / http://drhabibsiddiqui.blogspot.com/2016/01/israeli-weapons-aid-potential
  • Tanques sudamerica (II) Blindados fabricados en el Brasil / http://desarrolloamericano.blogspot.com.ar/2013/04/blindados-fabricados-en-el-brasil.html
  • Modernización de los Blindados Cascavél del Ejército de Colombia / http://www.defensa.com/frontend/defensa/modernizacion-blindados-cascavel-ejército-colombia-vn18777-vst334
  • La corrupción es General…. en Comisión diplomática / http://www.periodismosinfronteras.org/la-corrupcion-es-general-en-comision-diplomatica.html
  • Izquierda española confirma que tanques AMX-30 no irán a Colombia / http://www.wradio.com.co/noticias/actualidad/izquierda-espanola-confirma-que-tanques-amx30-no-iran-a-colombia/20040526/nota/9607.aspx
  • El Ministerio de Defensa de Colombia descarta el MBT y adelanta la adquisición de vehículos blindados / http://www.infodefensa.com/latam/2012/09/06/noticia-el-ministerio-de-defensa-descarta-el-mbt-y-adelanta-la-adquisicion-de-vehículo-blindados.html
  • En la mira, tres contratistas que incumplieron al Ejército / http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-9181266
  • Contratos del Ejército, bajo la lupa / http://www.contraloriagen.gov.co/web/guest/rp-mayo-2011/-/asset_publisher/d0W9/content/contratos-del-ejército-bajo-la-lupa?redirect=http%3A%2F%2Fwww.contraloriagen.gov.co%2Fweb%2Fguest%2Frp-mayo-2011%3Fp_p_id%3D101_INSTANCE_d0W9%26p_p_lifecycle%3D0%26p_p_state%3Dnormal%26p_p_mode%3Dview%26p_p_col_id%3Dcolumn-1%26p_p_col_count%3D1
  • Por tres horas, ardió tanqueta del Ejército en la vía al Llano / http://www.eltiempo.com/colombia/otras-ciudades/emergencia-en-via-al-llano-por-incendio-de-camion-del-ejército/16454451
  • El Ejército de Brasil equipará sus blindados con el sistema Sotas / http://www.infodefensa.com/latam/2014/02/17/noticia-ejército-brasil-equipara-blindados-sistema-sotas.html
  • Rippel Effect producing more IGS-4S sights for Colombia / http://itweb.co.za/mobilesite/defenceweb/home/item_id-37329/
  • AN/TVS-5 Night Vision Sight / http://fas.org/man/dod-101/sys/land/an-tvs-5.htm
  • Algunas armas utilizadas en la guerra Irán-Irak (1980-1988) Parte 1 / https://aquellasarmasdeguerra.wordpress.com/2015/03/09/algunas-armas-utilizadas-en-la-guerra-iran-irak-1980-1988-parte-1/
Pero a pesar de mostrarse superior y ser menos caro que sus contrincantes, el tanque "Osório" no fue escogido en ninguno de los dos procedimientos licitatorios, los brasileños aprendieron una amarga lección, en competencias de gran envergadura no sólo privan los atributos técnicos del equipo a adquirir, una serie de factores geopolíticos, intereses económicos y presiones diplomáticas de los gobiernos que representan a las empresas competidoras se conjugan para influenciar en la decisión final; eventos de política exterior como la invasión Iraquí de Kuwait también pesaron en el resultado de los concursos; ENGESA trato de usar la tecnología desarrollada en otros productos pero el gran esfuerzo financiero y técnico usado en la concepción del EE-T1/T2 comprometió su salud económica y se fue a la quiebra cesando sus operaciones en 1.993; una gran incertidumbre se apoderó de los usuarios del "Cascavél"; en una operación casi clandestina la empresa norteamericana FMC adquirió los derechos de diseño de los blindados ENGESA, ante lo cual el gobierno de Brasil allanó las oficinas de la empresa y confiscó sus archivos.