Helicópteros de la Armada Colombiana
Helicóptero embarcado Fennec AS-555 de la Armada Nacional de patrulla frente a su buque.

www.fuerzasmilitares.org (23ENE2017).- En 1.982 la aviación naval colombiana adquirió su primer helicóptero gracias a una donación de la Alcaldía de Cartagena, era un modelo Hughes 300 (3 asientos, 194 hp, 176 km/h) (1); debido a sus no muy extendidas capacidades y a restricciones presupuestarias que para esos años se habían constituido en una condición crónica en la fuerza, fue usado en forma muy limitada en el rol de patrulla y entrenamiento, siendo por espacio de su primer año de operaciones el único aparato de ala rotatoria de la institución, situación que cambiaría con la incorporación en 1.983 de dos helicópteros (de cuatro previstos originalmente) del fabricante Messerschmitt-Bölkow-Blohm (hoy Airbus Helicopters) modelo MBB Bo-105 matriculados ARC 201 y ARC 202, como plataforma de búsqueda, rescate y observación avanzada destinada a operar en forma conjunta y complementaria con y desde los para ese tiempo recién adquiridos buques tipo FS-1500 clase Almirante Padilla. 

Los Ojos de la Flota

Contrario a lo afirmado por algunas fuentes en la red, los Bo-105 colombianos no tienen instalados los equipos electrónicos que proporcionan la capacidad OTHT (detección de blancos y trasmisión al buque -no al misil- de la posición del mismo via enlace de datos para calcular la solución de tiro antes de disparar) necesaria debido a que los misiles "Exocet" MM40 fabricados por Aérospatiale (hoy MBDA) en uso en la ARC al momento de la adquisición de las aeronaves tenían un alcance de 70 km; tal condicion limita el papel de estos helicópteros en las operaciones misilísticas; estos medios tuvieron un uso intensivo por espacio de los primeros 14 años de vida operativa en la Armada y les cupo la responsabilidad de constituirse en sus principales helicópteros. 

En 1.998 se engrosó el inventario con dos nuevos "Fennec" AS-555 de la casa Eurocopter (hoy Airbus Helicopters) matriculados ARC 203 y ARC 204 para realizar tareas análogas a las de los MBB Bo-105 y adicionar capacidades de deteccion, estos helicópteros si estaban equipados con electrónica que le permitía complementar la capacidad de detectar blancos y trasmitir la información a los buques; con el siniestro del ARC 204 el 9 de diciembre de 2.016, solo queda un aparato con capacidades OTHT plenas en la Armada.

Los primeros helicópteros medianos

También en 1.998 se adquirió de segunda mano un lote de 8 helicópteros a Israel Aircraft Industries que a su vez los habia adquirido de varios operadores y los reacondicionó (Japón, España, Irlanda, Austria, EEUU, etc.) entre los cuales figuraban: un Robinson R-22 (ARC-301) que estuvo en servicio para entrenamiento durante brevisimo tiempo, hasta que el 31 de julio de 1.998 se precipitó sobre un arrozal al este del aeropuerto Rafael Núñez en las inmediaciones Cartagena por desperfectos mecánicos (algo que se ha vuelto historica y peligrosamente común en equipos aeronáuticos comprados a tal proveedor), dos Bell 212 (ARC 211 y ARC 212) para labores de guardacostas y cinco Bell 412 (ARC 213 al ARC 217) para apoyar el despliegue de la infantería de marina, de los que posteriormente se perderían dos en sendos accidentes (ARC 215 en septiembre de 2.002 y ARC 214 en enero de 2.012); estos vinieron a ser los primeros aparatos medianos de la Armada.

Alquilados antes que propios

La cantidad de unidades disponible hasta ese momento no se correspondía con el incremento exponencial del pie de fuerza que tuvo lugar en la infantería de marina para atender la guerra interna y la intensificación de sus operaciones, por lo que en lugar de priorizar la adquisición de nuevos medios, en extrañas circunstancias la armada se decantó desde el año 2.003 por una práctica que a la larga resultaría lesiva para la salud económica y presupuestaria de la fuerza: fletar vuelos de compañías comerciales privadas; tornándose de una solución de emergencia en una recurrente y progresiva costumbre, invariablemente la empresa que acaparó a su favor los contratos fue Vertical de Aviación Ltda. propiedad de Byrón López Salazar a través de sus hijos (quien ha sido señalado por autoridades de Estados Unidos de tener vinculos con el narcotráfico la legitimación de capitales), esta empresa nació como Helitaxi Ltda. en 1.982 cuando en un procedimiento sorprendentemente rápido logro la autorización de operación plena por parte del Director de Aeronáutica Civil de ese entonces, Álvaro Uribe Vélez quien sería luego Presidente de la República de Colombia desde 2.002 (documentos filtrados por Wikileaks desvelan que Helitaxi Ltda. pudo haber sido constituida con dinero proveniente de actividades delictivas).

La empresa cambio de denominacion en 2.002 y desde el año 2.003 hasta el año 2.009, durante el periodo presidencial de Uribe Vélez, recibió el beneficio de contratos por 70.652.471.810,oo pesos colombianos por un total de 6.489 horas de vuelo en traslados de personal y carga militar de la Armada Nacional de Colombia en su flotilla de helicópteros rusos Mil Mi-8/17 (casi 11 millones de pesos por cada hora de vuelo), las condiciones de estos contratos significan restricciones operacionales por no estar plenamente disponibles a toda hora, no operar cuando existen ciertos riesgos, estar obligados por las condiciones de las pólizas de seguro, involucrar a personal civil en actividades militares y otros impedimentos que la Armada no tendría con helicópteros propios. Otros entes del estado colombiano también contrataron los servicios de esta empresa durante ese periodo pagando cifras parecidas. La "conveniencia" y "economía" de usar estos servicios fueron esgrimidos varias veces como excusa en esos años por un gobierno colombiano renuente a adquirir nuevos helicópteros para la Armada.

El vice-presidente de esa compañía de aviacion, Juan Carlos Lozano Uribe, esta filialmente relacionado con Álvaro Uribe y otros ex-funcionarios del gobierno que este encabezó; Vertical de Aviación Ltda. tiene una cartera de clientes que ha incluido entre otros a Xe-Service (antigua Blackwater Worldwide) y Global Service, ambas empresas involucradas en los escándalos por operar desde Bogotá reclutando mercenarios colombianos para luchar en el medio oriente y África (al respecto consultar "Desafortunados... Los Soldados de Fortuna Colombianos", del autor), así como la embajada de Estados Unidos, el Comando Sur de las Fuerzas Armadas de EEUU, el Ejército Colombiano y la Presidencia de la República de Colombia.

Otro interesante cliente de la empresa fue la Dirección de Protección Civil de Venezuela, en los años que estuvo bajo la conducción del General Antonio José Rivero González quien fue destituido y acusado por el gobierno de Caracas de ser agente de la CÍA y que aparece en un vídeo de abril de 2013 girando instrucciones en la Avenida Francisco de Miranda de la capital venezolana para ejecutar acciones violentas en la ciudad. Vertical de Aviación Ltda. también operó como contratista del Departamento de Defensa de EEUU en su despliegue militar en Afganistán, durante su desempeño en esa tarea fue auditada por especialistas del Pentágono adscritos al Comando Central (CentCom) y al Comando de Transporte (TransCom), estos encontraron serios problemas de seguridad.

Algunos de los ejemplos más llamativos fueron la detección de aeronaves que operaban sin la obligatoria protección balística, poniendo a los ocupantes bajo el peligro que representa el fuego de armas de pequeño calibre; el uso de botellas plásticas de agua como colectores de fluido hidráulico dentro de los compartimientos de los motores, lo que genera un alto riesgo de incendio; uso de neumáticos en mal estado o no totalmente inflados, lo que afecta la seguridad estructural de la nave en el aterrizaje y por ende expone la vida de tripulantes y pasajeros, así como la salvaguarda de la carga; o esquemas de pintura semejantes a los aparatos militares, lo que los convierte en potenciales objetivos de combate (la norma es que sean de color blanco); los auditores también encontraron sobreprecios en la facturación al Pentágono por el orden de los US$ 140.000,oo ¿aplicaría esa empresa esos mismos estándares de calidad en sus servicios a la Armada Nacional de Colombia?

Más aparatos de segunda mano

En el año 2.005, tras su incautación y confiscacion por parte de la Dirección Nacional de Estupefacientes, la Armada se hizo de un Eurocopter/Kawasaki BK-117 siglas HK-3081P que se modificó para operar como embarcado (rematriculado ARC 218), sufrió un accidente y cayó a tierra en diciembre de 2.012 en el Departamento de Magdalena tras lo cual fue reparado y volvió a servicio activo al año siguiente, aunque en forma limitada. En abril de 2.009, como consecuencia de la reducción de la ayuda militar directa de EEUU al Ejército Colombiano, esta fuerza transfirió a la Armada un lote de seis Bell CH-135 "Twin Huey" (versión militar del Bell 212, UH-1N según la designación del Departamento de Defensa norteamericano) siglas EJC 220, EJC 204, EJC 206, EJC 229, EJC 230 y EJC 201 que fueron rematriculados en ese orden como ARC 219 al ARC 224, debido al uso intensivo que tuvieron en el ejército (que los recibió de segunda mano de las fuerzas armadas canadienses) no estaban totalmente operativos y solo pudieron pasar a la línea de vuelo tres de ellos, que se dedicaron a transporte con la infantería de marina, quedando el resto a la espera de una recuperación que aún hoy, casi ocho años despues, no ha tenido lugar.

Las mas recientes aeronaves

Habiendo transcurrido 16 años de la adquisición de los "Fennec", la Armada Colombiana volvería a dotarse con helicópteros de fabrica, estas últimas incorporaciones corresponden a la poco clara adquisición (posiblemente "leasing" con opción a compra) de cuatro Bell 412EP de nueva construcción matriculados ARC 225 al ARC 228 de los que dos entraron en inventario en enero de 2.014 y el par restante en septiembre del mismo año. Al aparato serial ARC 225 le correspondió la tarea de acompañar al buque ARC "7 de Agosto" (PZE-47) en su despliegue en la "operación Atalanta" frente a las costas de Somalia en agosto de 2.015, haciendo algunos apontajes en el buque L-51 "Galicia" de la Armada Española.

Comentarios Finales

La Armada de la República de Colombia es por cantidad de efectivos la segunda de América del Sur con más de 46.000 hombres, la Infantería de Marina Colombiana, contenida en esa fuerza, es la más grande del subcontinente suramericano si se evalúa con ese mismo parámetro (más de 25.000 efectivos), a pesar de ello y de que su expansión tuvo lugar como consecuencia de la lucha contrainsurgente (que privilegia la movilidad aérea como estrategia), solo una flotilla de entre 15 y 17 aparatos de ala rotatoria (contados tambien los que operan con la flota) conforma su parque aéreo de aterrizaje vertical; tal cantidad luce insuficiente, más aún cuando se totalizan sus plazas, alrededor de unas 190 (total de todos los modelos y de todos los usos, incluyendo los que operan con la flota) (2), lo cual le otorga un performance más bien bajo en cuanto a asalto helitransportado.

 

Gonzalo Jiménez Mora 
Analista de Seguridad y Defensa 
Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

 

Notas Referenciales:

(1) Este aparato ya no está en servicio.

(2) La capacidad máxima de los helicópteros Bo-105 y AS-555 es 1 piloto y 3 pasajeros; la del Bk-117 es de 1 piloto y 9 pasajeros; la de los Bell 212/CH-135/UH-1N y Bell 412 es 1 piloto y 14 pasajeros.

Fuentes Impresas:

Martin, M. (2.012). Viabilidad para el incremento de helicópteros de alta capacidad para la aviación naval. Universidad Militar Nueva Granada. Bogotá, Colombia.

Fuentes en Linea:

Helicóptero de la Armada cayó a tierra en Cartagena. Disponible en:

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-849505

Armada Nacional recupera helicóptero BK 117. Disponible en:

http://www.webinfomil.com/2014/05/armada-nacional-helicoptero-bk117.html

Se Accidenta Helicóptero BK-117 de la Armada Nacional en Magdalena. Disponible en:

http://www.webinfomil.com/2012/12/se-accidenta-helicoptero-bk-117-de-la.html

Armada Nacional de Colombia. Disponible en:

http://www.helis.com/database/org/co_colombian_navy/

Historia de la Aviación Naval de la Armada de la República de Colombia. Disponible en:

http://www.aviacol.net/historia-militar/historia-de-la-aviacion-naval-de-la-armada-de-la-republica-de-colombia.html

Un aliado en entredicho. Disponible en:

http://www.elespectador.com/noticias/wikileaks/un-aliado-entredicho-articulo-255029

A Colombian Merc Firm Was the Pentagon’s Shadiest Afghanistan Contractor. Disponible en:

https://warisboring.com/a-colombian-merc-firm-was-the-pentagon-s-shadiest-afghanistan-contractor-38be49b01da8#.45hx3cyy0

id: 245834 Disponible en:

http://static.elespectador.com/especiales/2011/03/4d7500817abf7b17371690040a891355/index.html

id: 226788 Disponible en:

http://static.elespectador.com/especiales/2011/03/cade73db5ddd53fc8da9061c22eafc04/index.html

id: 234447 Disponible en:

http://static.elespectador.com/especiales/2011/03/4106ad2c15eed1a2d5e31acf91a965d9/index.html

ID: 10STATE369_a  Disponible en:

https://wikileaks.org/plusd/cables/10STATE369_a.html

Aviación Naval. Alas sobre el Mar. Disponible en:

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-878741

Colombia incorpora a su Armada 4 helicópteros, 3 aerodeslizadores y 1 lancha. Disponible en:

https://economia.terra.com/colombia-incorpora-a-su-armada-4-helicopteros-3-aerodeslizadores-y-1-lancha,2a71412882a43410VgnCLD2000000ec6eb0aRCRD.html